全球首款仿生手指亮相

玛丽亚·伊格莱西亚斯的仿生手指
Image caption 玛丽亚·伊格莱西亚斯在装上仿生手指后又能执笔写字。

英国研制出全球首款仿生手指,希望断指者重燃生活信心。

独立生活

位于苏格兰西洛锡安(West Lothian)的“触摸仿生”公司(Touch Bionics)研发这款名为“ProDigits”的仿生手指。该仿生手指内设微型马达,套在断指者手掌上,这样断指者通过肌电传感器收到余留手指或手掌部位的肌肉信号便能控制仿生手指弯曲、触摸、拾捡和指向。

或者,患者也能通过一块压力敏感触摸板来控制仿生手指的活动。不过这要取决于剩余手指或掌骨周围组织能否提供必需的压力来激活仿生手指。

此外,该仿生手指具有一项特殊的停运功能,可以让“手指”察觉出已经握牢一件物体,这样就不至于把东西捏碎。

与此同时,患者能够挑选一系列的仿生手指“皮肤”,从高科技的清晰、黑色机器人“皮肤”,到更加自然的“活性皮肤”。.

研发人员希望这一最新成果对部分截肢人口带来福音。预计欧盟国家和全世界的手部截肢患者分别为5.2万和120万人。

“触摸仿生”公司市场营销总监菲尔·纽曼(Phil Newman)表示,“ProDigits”产品是一种电动夹具,回馈给患者的将是一定程度的实用性和独立性。这为那些从未受到过类似帮助的人群提供了支持。

据估计,两根手指截肢会造成20%至40%的手部缺陷,具体损伤程度取决于哪根手指遭截肢。

“做梦一样”

来自西班牙加泰罗尼亚的玛丽亚·安东尼亚·伊格莱西亚斯(Maria Antonia Iglesias)便是该仿生手指的受惠者之一。

戴上仿生手指后,现在玛丽亚能够重新握笔写字、手拿餐具、手握玻璃杯喝水。这都是她2003年7月截指后无法想象和做到的。

42岁的玛丽亚说:“我很高兴能成为这个项目的一份子,我的新手指给我带来的便利简直和做梦一样。”

“即便像拿住、举起一杯水来喝这样简单的事情以前都是不可能的,但是有了ProDigits我就能轻而易举地做到。”

由于ProDigits的仿生手指修复根据每位患者的实际情况定制而成,因此其价格也相当不菲,费用在3.5万至4.5英镑。这一费用包括安装费、职业治疗以及“皮肤”覆盖费。

目前已经安装了仿生手指的患者大多数是自费。但是“触摸仿生”公司表示,他们希望能在将来探讨与英国国民保健服务合作的机会。

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