“1001夜”的穆斯林发明史

大象钟
Image caption 钟表发明家加扎利的大象钟吸引了不少参观者的目光。

《1001夜》是流传千古的阿拉伯民间故事集,如今伦敦科学博物馆上演“1001个发明”的展览,讲述穆斯林世界的科学发明史。

展览横跨公元700至1700年间,展示出穆斯林世界最杰出的科学家和发明家。

从北非、到大马士革、巴格达、波斯、再到印度,那一历史时期的穆斯林科学家们在医药、天文学、水利、数学、化学、制图等领域给人类发展做出巨大贡献。

负责这一展览的科学博物馆工程主管苏珊·莫斯曼博士(Susan Mossman)说:“阿拉伯和穆斯林文化在英国知之甚少,这是展示一个被隐藏的故事的大好机会。”

多文化元素

走进展览厅,首先映入眼帘的是一座20英尺高的大钟,这是1206年发明家加扎利(Al-Jazari)的象钟。

这个钟包括诸多文化元素,结合当时穆斯林世界不同的传统,比如,钟的底座是大象,象征印度;大象里面是运用古希腊水钟的机械装置,代表中国的龙代表小时,最上面是代表埃及的凤凰。

此外,还展出穆斯林世界的教育历史,其中包括由穆斯林妇女法蒂玛菲赫利(Fatima al-Fihri)创办的世界上最早的大学之一。

参观者还将看到穆斯林的建筑师,以及对现代建筑的影响,对中国游客来说,这里还能看到明朝穆斯林航海家郑和当年率领的船模型。

展品还包括一个10世纪用于净化液体的蒸馏罐,确定地理方位的星盘,还有于1702年在英格兰发行的几何课本,书的序言讲到几何学从印度经波斯、阿拉伯传到欧洲的历史。

创新中断

不过,一个有趣但没有得到回答的问题是:为什么经过几个世纪后,穆斯林世界的科技创新中断,从16世纪后,欧洲开始成为科技创新的生力军。

曼彻斯特科技大学的萨利姆·哈萨尼(Salim al-Hassani)的解释是:中世纪后期,穆斯林世界遭到欧洲、蒙古军的进攻,在奥斯曼土耳其统治后,建立了严格的中央集权国家。

哈萨尼博士说,穆斯林世界需要抵御外敌入侵,加之中央集权的国家束缚了个人的科技发明努力,影响了穆斯林世界的发明创造。

更多有关此项报道的内容

相关链接

BBC不为BBC以外的网站的内容负责