虎年说虎:轻松娱乐篇

伦敦动物园老虎
Image caption 伦敦动物园的两只老虎都是在欧洲的动物园出生的。

说起老虎,可是中华文化中十二生肖里头唯一的猎食动物,有些专家认为这是因为华人和老虎之间有着既怕又敬的心理。

好比这么说吧,“狐假虎威”明显地就是捧老虎、贬狐狸,狐狸成精不过就是勾引凡人,老虎成精那可不得了,就成了“虎姑婆”,那是要吃人的。

古代流传的武松打虎、周处除三害讲的都是赤手空拳打老虎而被吹捧成英雄,只不过这要是在现代的话,肯定会因为伤害保护动物而吃上官司。

但是也不是说,在华人的眼中,老虎真的就是很不得了;俗话说“猫教老虎-留一手”,不就是嘲笑老虎不会爬树?

其实这对老虎不太公平,因为猫科动物里头,不会爬树的还有狮子、猎豹,只不过中国大陆是老虎的老家,所以背负了这个“有争议的头衔”。

人虎之间

Image caption 如今戴老虎帽子恐怕是好玩多过于辟邪。

虽然说,中华文化对老虎可以说是不亲近,但是传统上小孩戴虎帽避邪、端午节用雄黄酒在额头上写个“王”字、模仿老虎,不也就是想和老虎拉点关系吗?

就地理而言,中国大陆可以说是是世界上唯一有多种不同亚种的老虎栖息的地方,但是人类多年来的“入侵”,老虎的栖息地被破坏,使得起码在南方的老虎绝迹了。

前些时候,陕西闹出了“华南虎相片”真假的争议,背后也就是说不论是否来得及,人们还真的开始注意老虎的“生存问题”。

老虎家族

中国大陆的东北还有被叫做满洲虎、朝鲜虎、阿穆尔虎、游走俄、中、朝三地的“东北虎”,接近中南半岛、缅甸边境也有苏门答腊虎的近亲-印支虎。

亚洲还有马来虎,而现在数量最多,但是生存还是严重受到威胁的就是印度、孟加拉国地区、称为孟加拉国虎的“南亚虎”。

以前中亚的里海也有“里海虎”,伊朗、伊拉克以前也有“西亚虎”,说到这里,还得提一下,英文里头的老虎—Tiger,有的说法就认为是源自于伊拉克的底格里斯河—Tigris。

相传亚历山大大帝攻打波斯,到了如今的伊拉克,欧洲人才见到了老虎,所以老虎的学名—Panthera Tigris, 拉丁文的意思就是“底格里斯的大猫”。

不过伦敦动物园的哺乳类动物专家莎拉·克里斯蒂告诉我说,这可能是一种“美丽的传言”,言下之意,这个理论不正确。

虎猫一家

Image caption 能教海狮写毛笔字算不错了,但是如果能够教老虎写字可就更雷人。

欧洲境内体格最大的原生猫科动物是伊比利亚半岛境内的伊比利亚山猫,可能是嫌弃山猫名气小,所以明明没老虎,一些组织、球队、团体的名称还是会冠上老虎,气势上,“大猫”还是比山猫要“雄壮威武”一些。

地理上没有老虎的还有澳大利亚和美洲,但是位在北美洲的美国却是世界上老虎数量最多的国家,这是因为相对而言,美国管理私人饲养老虎的法律较为宽松。

就亚洲而言,悬于亚洲大陆东侧的日本列岛可能是亚洲唯一和老虎无缘的地区,但是日本还是无法“割舍”和老虎的关系。

今年日本的横滨八景岛海岛公园在元旦就展示一只海狮用毛笔写书法,写出来一个代表老虎的“寅”,说是庆祝虎年。

元旦庆祝虎年,时间好像有点不对吧?BBC中文网日本特约记者文雨说,这是因为日本在明治维新之后,废除了阴历,全面改用西历,不过倒是没有废除十二生肖,所以才会出现这种现象。

所以日本也成了以元旦庆祝庚寅年的地方。

而且日语当中也引用了不少有关老虎的中文成语,如“虎视眈眈”、“如虎添翼”、“不入虎穴焉得虎子”都已经成为日常用语。

错误想象

Image caption 日本古代画家凭想象画出来的老虎。

日本地理上是没有老虎的,文雨介绍说,日本历史上对老虎最早的认识是来自于中华文化当中的“左青龙、右白虎”。

日本人见到老虎,还是到了日本战国时代末期,“挟天皇以令天下”的幕府大将军丰臣秀吉出兵朝鲜,才算是有机会看到真的老虎。

这也就难怪,日本的传统绘画—浮世绘的画家们画出来的老虎实在跟真的老虎差得很远,颇能印证“画虎不成反类犬”的那句话。

文雨表示,那些画家当年就只能照着大将军口述形容,下笔画出他们想象中的老虎,因为画家自己根本就没见过老虎。

总的来说,似乎人类不分东西,对老虎的看法其实都是相当一致的,就是怕老虎,但是又羡慕老虎所代表的强壮、勇猛,那么是不是说我们作为人类很有理由为后世保护这个在我们看来非常尊贵、威武的动物呢?

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