科学家可望揭开长寿秘诀?

保护人体内脆弱的染色体物质“端粒”(telomeres)
Image caption 人体内的细胞在死亡之前一直在自我复制,然而每次的复制并不是那么完美。

一项最新的科学研究表明,科学家已经在“如何延长人类寿命”的课题上取得突破性进展,因为他们首次发现控制人类衰老的基因组织。

研究人员们发现的基因组织正是决定人类在生物意义上衰老快慢的基因组织。

科学家相信,当一个人在年轻时就对该基因进行测试,这有助判断测试者是否需要改变其生活方式以延缓衰老。

由于这个发现,从长远角度讲,通过人为改变基因组织来延长人类的寿命并不是没有可能的。

重要意义

英国莱斯特大学(Leicester Univeristy)的萨玛尼教授(Prof Nilesh Samani)说,“这个发现让我们首次更好地了解了生物衰老的意义。这是我们了解人类衰老原因的第一步。一旦我们将其完全掌握,我们应该可以通过改变基因组织来影响人类的衰老过程。”

人体内的细胞在死亡之前一直在自我复制,然而每次的复制并不是那么完美——细胞在复制过程中产生的“瑕疵”让人体出现衰老。

其中一种“瑕疵”出现在一种保护人体内的染色体的物质,它叫做“端粒”(telomeres),就好比鞋带头上用于防止鞋带头散开的塑料片。在每次染色体复制时,这种端粒都会变短一些,直到最终染色体无法复制,细胞永久死亡。

科学家们发现,TERC基因的一种变体不但决定了在一个人出生时端粒的长短,还决定了端粒变短的速度。萨玛尼教授解释说,“根据我们的实验,我们发现那些携带一种特殊基因变体的人拥有较短的端粒,也就是说他们看上去更老。

与此同时,来自国王学院(King’s College London)的蒂姆·斯派科特教授(Prof Tim Spector)则表示,“我们的研究表明有一些人的基因组就决定了他们以相对较快的速度衰老。”

他还补充说,“对于那些从基因角度来讲容易受影响的人来说,如果他们总是置于对端粒不良的环境中,比如吸烟、肥胖,或者缺乏运动,那么他们将会衰老得更快,或者更易患有与衰老有关的疾病。”

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