英国大选:话说选举制度

这次英国大选将选出下届下议院议员。 选区

2010年英国大选共划分为650个选区,每一个选区选举产生一名议员。英格兰共有533个选区,苏格兰共有59个选区,威尔士40个选区,北爱尔兰总计有18个选区。选区的总数和边界划分时有调整,新一届选举选区数目将增加到650个。苏格兰、威尔士和北爱尔兰还都有自己的议会,其选举单独进行。

大选至少每五年举行一次。但在五年任期之内的任何时候,首相都可以召集大选。

自从19世纪以来,英国大选一直采用无记名投票的方式。选民前往投票站将印有候选人名字的选票投入密封的票箱。这次大选,邮寄投票和电子投票的数量都有大幅度的增加,目的在于鼓励更多的人参加投票。但是也有人担心,新兴的投票方式更容易导致舞弊。

投票制度

每一个选区选出一名议员,得票最多的候选人当选,这也就是广为人知的“简单多数票当选”制度。因为在每一个选区都会有几名候选人参选,因此胜者的得票率通常在50%以下。

和其他很多国家不同的一点是,英国不采用所谓的“政党候选人排名表”制度,选民投的票是投给候选人个人的。但选票上也都标明了这些候选人所代表的政党。

知名政客一般都会被所在政党分配给所谓的“安全席位”,也就是说在这个特定的选区,该党的支持率遥遥领先。年轻的候选人则需要在“优势微弱”的选区经受考验。但是,这个体制并不总是心想事成的,有时候,即使所在政党赢得了大选,还是有特别著名的政客被自己选区的选民驱逐出议会。

当选

因为选民的支持分散给三个主要的政党和其他很多小党,根据英国的选举制度,即使一党在全国范围内获得的选票总数并不是绝对多数时,获得大选胜利的政党通常也 会赢得议会中大多数的席位。有的时候,一个政党在全国范围内赢得的选票比对手要少,但仍然会赢得议会中的多数席位。决定因素在于一个政党的支持者在各选区 的分布情况。

要想在选举中胜出,政党必须是某个特定选区中最大的政党。这也就是说,如果一个政党在所有的选区都获得第二名的话,并没有太大的意义,因为该党仍然可能不会赢得任何议会席位;但是如果一个政党在某些选区得票最多、但在另外一些选区得票最少的话,这个政党仍然有可能在议会中获得更多席位。

利弊

“简单多数票当选”制度对一些小党派非常不利,因为他们的支持者分散在各个选区。这样的选举系统可能导致一个政党在全国范围内所获得的选票总数和其在下院所拥有的议席之间没有必然的联系。这个制度也会阻止主要政党的分裂,因为主要政党赢得席位的可能性更大。

由于简单多数票当选制度一般都会选出一个在下院占大多数席位的政党并由这个政党组阁,英国自从第二次世界大战以来就没有过正式的联合政府,最后一届非正式的联合政府是在1970年代。但是,也有一种观点认为,其实,主要政党本身就是各不同派系组成的联合体,或者说是不同利益组织组成的联盟。

历史

议会下院的雏形始现于14世纪。当时,国王可随时随意请人参加国会,讨论有关税收等议案,但这时的国会没有立法权。进入17世纪,在发生了一系列的内战、政治动荡之后,权力开始正式从国王向议会转移。到18世纪时,已经初步建立起政府在失去大多数议员的支持时将无法继续执政的原则。自从1902年时任首相索斯伯里勋爵退休以来,英国的历任首相都是选举产生的下院议员。

在19世纪英国进行大幅度的选举制度改革之前,每一个选区可以根据自行制定的条例投票选出议员,当时大多数选区都选出两名议员,投票权多限于有产权的男性。 到了1880年代,投票权扩大到几乎全部成年男性公民。但是,拥有商业产权的人享有“复票权”,大多数选区都只选出一名议员。

到1918年,年满21岁的男性以及年满30岁的女性享有投票权。10年之后,平等公民权法案将女性的选举权年龄改为21岁,与男性相同。到1949年,所有的选区都只可选出一名议员,复票制也被取消。1968年,选举权年龄下调至18岁。

现在,所有年满18周岁的英国公民,只要登记为选民就可以参加投票,除非他们受到法律禁止。下列人员不能参加投票选举:女王、上议院议员、非联邦的外国侨民 (不包括居住在英国的北爱尔兰侨民)、囚犯、由于犯罪而被监控在医院里的人、在过去五年中由于非法选举行为而被判有罪的人。

候选人必须是年满21岁的英国公民、联邦公民或者是爱尔兰共和国的公民。

直到100年前,绝大多数议员仍然是来自有地产的贵族阶级或是富有的商人阶层。到了20世纪中叶,很多议员都是商人或者前任工会领袖。现在的议会中,大多数议员不是律师,就是职业政客。

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