牛顿苹果树上太空体验零重力

牛顿苹果树的一截树枝
Image caption 这截牛顿苹果树枝太空飞行之后将返还伦敦。

将近350年前,从一株苹果树上坠落的苹果激发出英国物理大师艾萨克·牛顿(Isaac Newton)的万有引力定律。如今,宇航员将带着这株苹果树的一截树枝前往太空,去体验零重力状态。

美国宇航员皮尔斯·塞勒斯(Piers Sellers)在英国萨塞克斯(Sessex)出生,他将于本周五乘坐“阿特兰蒂斯”(Atlantis)号航天飞机前往国际空间站,开始长达12天的太空飞行。受英国皇家学会(Royal Society)委托,他将把长10厘米的一截苹果树枝带入太空,以纪念牛顿在1666年发现万有引力定律。

皮尔斯·塞勒斯带去的苹果树枝就是来自牛顿眼看着掉下苹果并激发出万有引力定律的那棵树。塞勒斯开玩笑说,“我会将苹果树枝带入轨道,然后让它在轨道上运行一会儿,零重力会把艾萨克·牛顿搞糊涂。”

Image caption 艾萨克·牛顿(Isaac Newton)爵士

“苹果不会掉下来”

他继续说,“当我们在太空翱翔时,将会体验零重力。也就是说,如果树上有个苹果,苹果是不会掉下来的。艾萨克爵士一定愿意看到这个情景,因为这将证明牛顿第一运动定律的正确性。”

牛顿苹果树上太空将成为纪念皇家学会建会350周年的重要活动之一。另外,皇家学会还将于下月在伦敦Southbank中心举办为期10天的庆典活动。届时,这截苹果树枝也将作为重要展品展出。

“阿特兰蒂斯”号航天飞机定于本月14日前往国际空间站,这是“阿特兰蒂斯”号退役前最后一次太空飞行。

现年55岁的塞勒斯生于英国萨塞克斯克劳巴罗城(Crowborough),他以英美双重国籍的身份加入了美国航空航天局(NASA)。

拥有20多年宇航员经验的皮尔斯,曾两次造访国际空间站。2006年时,塞勒斯受英国皇家学会委托,带着一块金牌前往太空,后来,皇家学会将金牌颁给了英国著名物理学家斯蒂芬·霍金(Stephen Hawking)。

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