英国首座海水淡化厂建成

贝克顿的海水淡化厂
Image caption 泰晤士水务公司说,现在全球已经有大约14,000座海水淡化厂,但大部分使用两阶段反渗透(reverse osmosis),而贝克顿的这座将首次分四阶段运作,效率高的多。

两年前开建的一座海水淡化厂刚刚竣工,可在需要时随时启动,为伦敦和英国东南地区的居民供应自来水。

泰晤士水务公司(Thames Water)在伦敦东部贝克顿(Beckton)修建的这个设施每天能淡化1.4亿公升水,相当于英国近百万人口的日均需求。

该公司说,很多人以为英国降雨量充足,但是实际上伦敦地区的年降雨量不及许多人们认为干旱的地方,仅有不到600毫米,与北京大体相仿。

澳大利亚悉尼的降雨量比这高出一倍,美国的达拉斯或者土耳其的伊斯坦布尔降雨量也都高过伦敦。

没有必要?

有的批评者说,这项工程没有真正必要,因为现有水源若不浪费,完全够用,问题在于伦敦供水网络维修不力,以致于大量自来水在送往用户途中流失。

泰晤士水务公司可持续发展事务经理理查德·艾拉德(Richard Aylard)在接受BBC采访时承认,现在的确每天有6.4亿公升从管道里流失,大大超过淡化厂所能提供的1.4亿公升。

但是他说,这是因为伦敦供水网有6000多英里的管道,很大部分有上百年历史,现在急需更新。

“过去五年中我们已经更新了大约四分之一的管道,但这是一项昂贵的工程,每更新一米需要花费600英镑。所以我们必须两种办法并进,既更新管道,也使用淡化厂。”

能源消耗

艾拉德说,淡化厂只会在干旱的时候使用,未来25年中估计只有40%的时候需要启动,而且目前预料在2012年之前不需要。

伦敦市议会绿党代表达伦·约翰逊(Darren Johnson)虽然不否认伦敦有时候缺水,但他接受BBC采访时对修建淡化厂的必要表示怀疑。

“淡化厂消耗很大能量,走这条路也没有必要,关键在于不论每个市民个人,还是泰晤士水务作为一家公司,都需要节约用水。”

他说更新供水管道很重要,同时也应更有力推广耗水量小的抽水马桶和淋浴喷头,推广水表的使用也是不容等待的事情 - 目前英国仍有许多住户没有安装水表。

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