英国军人信仰什么?

巨石阵的传统祭祀活动
Image caption 巨石阵5000年前修建,考古家对修建者的原意仍没有统一看法。现在每年夏至都有传统信仰者举行祭祀活动。

根据英国国防部最近透露的数字,英国军队有大约100人信仰传统乡土宗教,是所谓的Pagan。

这些包括在阿富汗前线的服役人员。

根据国防部2008年的统计数字,英国18.7万军人当中86%是基督徒,10%不信任何教,其余属于在英国人数较少的宗教。

这些包括390名穆斯林,350名印度教徒,350名佛教徒,以及70名犹太教信仰者。

定义不明

Image caption 多数英军士兵都注册为基督教新教徒或天主教徒。

Pagan在英语里没有明确定义,paganus的拉丁文原意为“乡下人”,但在基督教作为英国国教的许多世纪中被用来说那些没有皈依正统宗教而信仰异教、邪教的人。

当今把自己描绘为Pagan的人对它的定义也不统一,但是他们的朝拜通常围绕自然的活力和精神力量。

在英国,他们往往从基督教传来之前的传统信仰中寻求意义,在夏至、冬至和其他季节转变的日期举行庆典。

英格兰西南部的前古年代巨石阵(Stonehenge)是他们朝圣的重地。

国防部这次还透露,在所谓“其他宗教信仰者”的460名军人行列当中,除了这100名乡土信仰者外,还有30人自称为“巫师”(witches)。

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