伦敦街头设桌鼓励乒乓运动

伦敦市长打乒乓
Image caption 为推动这次100乒乓球桌项目,伦敦市长鲍里斯·约翰逊(Boris Johnson)与伦敦学童一起聚在桌旁

两年前,伦敦市长在北京奥运的闭幕式上曾趾高气扬地抛出一句“乒乓球要回家了”,现在这个允诺看来真的要兑现了。

为促进民间锻炼的“英格兰体育”(Sport England)组织准备再过两周,在伦敦街头和各种公共场所放置100个乒乓桌,让市民免费使用。

“英格兰体育”为此动用他们从六合彩的公益项目基金获取的款目,设立Ping!项目,目标是要让尽可能多的伦敦人拿起球拍,运动起来。

届时他们不仅会提供球拍,也会安排专人教练指点,帮助人提高球艺。有的地点还会提供机会,让人们同机器人较量球艺。

组织者希望从7月24日开始的为期四周的称为“Ping!”的项目能吸引众多伦敦人的参与。

有关方面的目标是藉此推广体育运动,并预期到2012年伦敦奥运举行时能够吸引多达100万人参与体育运动。

鼓励参与

参与设计“Ping!”项目的是一家名为Sing London的艺术机构。该组织去年曾经安排类似的街头钢琴项目,推广音乐。

该组织的发言人说,去年的项目举行时,人们都非常爱护放在街头的钢琴,因此,他们希望今年的“街头乒乓球”项目也会得到公众同样的支持和爱护。

在伦敦之后,100张球桌还将送往英格兰各地,最终希望能争取让至少20万英格兰人一试身手。

挥夫划夫

乒乓球的起源不无争议,一说是它最早出现在19世纪英国,是当时有闲阶层茶余饭后的消遣,当初的名字用的是另一个象声词“挥夫划夫”(whiff-whaff)。

“挥夫划夫”桌子中央没有球网,而是从书架上搬过来一排书摆在那里。打球用的拍子用的也是书,而球用的就是高尔夫球。

但是早在1795年创办的体育器材公司“伦敦雅克”(Jaques of London)现任总裁乔·雅克(Joe Jaques)说,乒乓球是他祖上的发明,游戏规则也是他们制定的,挥夫划夫只是竞争对手模仿的把戏而已。

不论哪种说法更准确,“乒乓”这个名字1901年成为雅克公司的注册商标,而第一届世界乒乓球锦标赛1927年在伦敦举行,这些都见证了乒乓球与伦敦的历史联系。

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