英国人纪念不列颠空战70年

今年逢不列颠空战(Battle of Britain)70周年纪念,人们籍此重温丘吉尔(Winston Churchill)经典演讲并举办飞行表演,纪念这次战役。

70年前,丘吉尔首相曾在他对国会发表的演讲中对“不列颠空战”中的皇家空军(RAF)战斗机飞行员的奉献给予了这样的评价:“在人类战争的领域里,从来没有过这么少的人对这么多的人作出过这么大的贡献。”

70年后的今天,这篇著名的演讲在15点52分将在丘吉尔指挥曾战争的内阁战争办公室(Cabinet War Rooms)再度宣读。随后,白厅(Whitehall)墙外还举办了喷火式战斗机飞行表演。

英国皇家空军击败德国空军被看作是第二次世界大战进程中的一个重要转折点。

德国优势

在英国军队1940年6月从敦刻尔克(Dunkirk)大撤离之后,希特勒将目光聚焦在英国。

当时,和英国皇家空军相比,德国空军(Luftwaffe)具有非常显著的优势——750架远程战略轰炸机和250架俯冲轰炸机、600架单引擎飞机及150架双引擎飞机。与此同时,英国皇家空军战斗机司令部只拥有区区600架飞机。

不列颠空战于1940年7月10日正式打响,10月31日结束。尽管德国空军在武装力量上占有明显优势,然而还是被英国皇家空军的英勇击退。

据统计,超过2,900名英国和英联邦以及盟军战员参与了战斗,飞行员的平均年龄仅有22岁。其中三分之一的飞行员在战役中丧生或受伤。

国家精神

1940年8月20日,丘吉尔在对国会发表的演讲中高度评价了英国皇家空军战斗飞行员们的英勇。

丘吉尔战争办公室纪念馆的馆长菲尔·瑞德(Phil Reed)说,“这篇演讲成为了英国国家精神的最好诠释。在今天看来,丘吉尔的演讲造就了战争的决定性时刻,也被看作是丘吉尔最富有感情的宣言之一。”

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