英国乒乓(下):少年壮志

乒乓球
Image caption 萨塞克斯比赛中有十多名11岁以下的小选手。

作为中国的国球,乒乓球俱乐部在中国城市乡村中比比皆是,从幼儿园到小学,参加乒乓球训练班的孩子们随处可见。

在英国,绿地上,公园内则到处都有孩子们踢足球的身影。

那么作为很多英国人自认最早出现在这里的乒乓运动在儿童中间是否受欢迎呢?

今年七月底,英国推出为期四周的“乒!”项目不但吸引了上班族,也有很多孩子们来到球台旁跃跃欲试。

我早些时候前往英国萨塞克斯地区,发现乒乓球运动在青少年当中受欢迎的程度还真不低。

虽然目前正值暑假期间,但是来参加比赛的小运动员仍然不少,甚至有不少在全国排名非常靠前的选手也都参加了比赛。

在他们的间歇时间,我与几名选手和他们的父母及教练进行了交谈。

父母支持

Image caption 有些小选手年龄只有八岁。

今年9岁的Joseph Farren已经获得了英国10岁以下组第五的排名。他的父亲介绍说,Joseph自小就爱上乒乓球、网球和羽毛球运动。

那么,他是否也曾试过踢足球?Joseph的父亲说,他们让儿子试过,但是儿子却因为教练喜欢大喊而疏远了这项运动。在英格兰的足球运动中,很多教练都喜欢以喊叫的形式对待球员,Joseph却不喜欢这种做法。

父亲说,自己最终帮助儿子决定要在乒乓球方面发展是因为儿子身形比较瘦弱,在网球中的对手通常都比他高大,但是乒乓球运动则更注重技巧。

很多中国父母会为了让孩子获得好成绩而施加很大压力是大家皆知的。而英国孩子是出了名的压力小。

这位父亲说,Joseph的妈妈确实认为重在参与,但他自己作为一个好胜的父亲,认为取胜才是最重要的,乃至是唯一的目标。

学业为重

我在比赛场地还见到一位来自香港的姓夏的教练,当被问到参加乒乓球俱乐部的是否多是有中国背景的儿童,他说,其实大多数都是当地英国人家庭的子女。

Image caption 伦敦公共场所中摆放的100张球台上随时可见小朋友的身影。

夏教练表示,这其中很大原因是中国的父母都非常注重子女的学业,这样他们通常是持一种有时间再来的态度。

从参加这次比赛的选手来看,也确实如此。有中国背景的选手实属少数。然而目前英格兰乒乓球联合会负责推广运动的黄舒曾经说过,虽然参加比赛的华人选手很少,但是他们只要参加一般会打得很好。

10岁少年彭德彰就做到了这一点。彭德彰的父亲说,儿子已经获得过多次比赛的冠军,目前是全英11岁以下组的排名第一。

父亲说,他们自家花园中有张乒乓球桌,起初他们只是玩玩,后来他发现彭德璋的手眼协调能力很强,就把他带到俱乐部受训。之后教练发现他很有潜力。

Image caption Daniel曾前往中国、德国和瑞典训练。

父亲说德彰今年准备报考语法学校(重点中学),而且考上的机会很大。 在九月考试阶段他会以学业为重,中考之后他会马上回到比赛场上。

训练刻苦

夏教练指出在过去十年中乒乓球运动在英国发展的很快,尤其是为迎接伦敦2012年奥运会,政府也对此运动给与了很大的推动。

他说,英国少年乒乓的发展是健康的,在欧洲的成绩也不错,但是比起中国的一些努力练球的小朋友来说,就无法比了。因为他们无法做到中国小朋友早晨六点起床训练的刻苦程度,而这也不是英国政府所倡导的。

本次萨塞克斯地区大赛15岁以下组的冠军Daniel McTiernan也是英国13岁以下组排名第三名的选手。他今年只有11岁,但已经代表英格兰小学乒乓球队比赛,击败过苏格兰、威尔士和北爱尔兰球队。

他的父亲说Daniel训练非常刻苦。他还曾经带着儿子去中国、德国和瑞典去训练。

Daniel说,自己在四年前开始训练。现在他和哥哥都已经有了赞助商,并经常被邀参加很多乒乓球的大赛。现在家中摆满了兄弟两人获得的奖杯。

考虑前途

Image caption 卢雨辰已经代表英格兰小学队参加了大型比赛。

Daniel父亲介绍说,儿子在足球方面表现也非常好,但是在权衡之后,认为可能在乒乓球方面的发展更有前途,决定放弃足球。

卢雨辰的父亲说,儿子已经打了五六年的乒乓球,还参加了学校联赛,并进入前16名。他说,正如很多小朋友喜欢练钢琴,乒乓球完全是因为雨辰本人喜欢。

他说雨辰所在俱乐部的教练曾经在英国国家队效力,退役后专心致力于儿童的乒乓球训练。他们也曾经考虑过要回到中国去训练一下。卢雨辰本人也希望有朝一日能够进入英国国家队。

一天的大赛之后,有人开心,有人流泪。陪着他们的是敬业的教练和执著的父母。

他们可能没有像中国小球员那样没日没夜地训练,但是有一点可以肯定,他们有着和中国小球员一样的雄心壮志。

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