野生物种渐消失 后患无穷

云雀
Image caption 像云雀这样的英国农田鸟类的数目日益减少

今天英国的食品价格相对便宜,而且很充足,但50年后是否依旧如此?

过量捕鱼(overfishing)和陆地野生物种(species on land)的日益减少已经使得一些专家认为,从长远角度看,英国要想维持自给自足将会付出更高昂的代价。

生活在陆地上的英国野生哺乳动物现在有将近一半被视为保护重点。如刺猬(hedgehogs)、水田鼠(water voles)、红松鼠(red squirrels)和蝙蝠(bats)等。

农田里的鸟类也正在消失,在1990年代云雀(skylark)已经减少了一半,而且仍在继续减少。

英国五分之一的野生植物也濒临灭绝(face extinction)。

濒临灭绝

今年,英国将无法实现欧盟和联合国制定的阻止生物多样化(biodiversity)衰退的两个国际目标。

在苏格兰西海岸的克莱德湾(the Firth of Clyde)曾经充满水下生物,但由于过量捕鱼,现在这里正面临生态崩溃的边缘。

当地的捕鱼船已不再捕捞像鳕鱼(cod)这样的白鲑属鱼(white fish),而是改捞贝类水生动物(shellfish),如扇贝和螃蟹,结果导致海床疏松。

专家呼吁捕鱼业把握好捕鱼过量的海域和捕鱼稀少的海域之间的平衡。

但令人担忧的不仅是水下生物的减少,为植物和农作物授粉的蜜蜂和昆虫也在减少。

数据显示,英国已经失去了至少两种大黄蜂(bumblebee species),剩余的也面临绝迹的危险。四分之三的蝴蝶(butterflies)种类也日渐稀少。

人工授粉

如果太多的这类昆虫消失的话,农作物只能依靠人工授粉来生存。中国已经开始使用这种方法。

初步统计,在英国要做同样的事情每年需要花费15亿英镑。

英国政府去年花费五亿四千六百万英镑促进生物多样化。这些钱大都支付给农场主,鼓励他们保护野生物种。

尽管一些农场达到了预期目标,但从总体来说英国农田鸟类数目的下降趋势并未中止。

英国政府最近还公布了沿海岸线设立15个新的海洋保护区,限制捕鱼、捞贝甚至风力发电,以保护这些地区的生物多样化。

但所有这一切措施能否维护英国海洋和陆地物种的多样化不继续受到威胁仍需进一步观察。

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