英国大裁员(一):政府开支复审

对6100万英国人来说,2010年10月20日将几乎肯定会成为难以忘却的日子。

为了应对被称为“半世纪”以来最坏外债和预算赤字,保守党和自民党联合政府财政大臣奥斯本,正式宣布政府开支复审结果——揭开削减近900亿英镑政府开支、也就是公营部门大裁员的帷幕。

Image caption 英国财相奥斯本10月20日宣布政府财政开支复审结果,揭开公营机构百万大裁员的序幕。

英国政府原本两年一次的例行政府开支复审,金融危机过后的此番可非比一般;分析人士众说纷纭中唯一没有争议的就是数以十万计的在政府或半政府性机构就职的人员将失去“铁饭碗”。

债台高筑

统计数字显示,仅仅在2009-2010财政年度,英国政府年度预算赤字就达到1550亿英镑(约1.5万亿元人民币)。所谓赤字就是一年里英国政府的支出超过财政收入的数字。

赤字要靠举债来填补,而英国政府近年来累计国债已达到国民生产总值的73%,迫近1万亿英镑大关。

此次所谓政府开支复审,其实就是告诉公众,政府为了维持国家在国际间的金融信用必须平衡预算,也必须立断应该削减哪些“没必要”的开销。

随着开支复审结果的公布,被称为战后最大的英国裁员运动也即将开始。

之所以说是“英国裁员”,是因为与2008年金融风暴期间很多私营企业受冲击不同,此次开支复审的都是平时靠政府拨款生存的公营和准公营机构。

从英国电影署被关门,到一直依靠外交部拨款的BBC英国广播公司国际台可能裁员千人;从军费被勒令削减近10%,到地方市县政府被告知须削减开支25%;从失业救济到婴幼儿补贴福利金,英国几乎所有公营部门均难以逃脱被要求大幅度裁减预算的命运。

而裁减经费说白了就是要减少雇员。

“百万下岗”

据会计审计公司普华永道预测,要完成消除政府预算赤字和公营机构全面精简的计划,英国在今后4年内至少会直接和间接增加70万到100万的失业人口。

Image caption 英国工会联合会领导人在年会上警告政府,大裁员必定引发全国性大罢工。

一位最近从北京来伦敦的中国访问学者打趣道:“啊,这就跟(中国)80年代让国企工人大批下岗一回事。政府准备把包袱甩给民间了。”

同据普华永道分析,政府大裁员的绝对数字上受冲击最大的估计将是英国经济的心脏地区——伦敦和英格兰东南:预计约有25万人将被“下岗”。

而实际经济受政府裁员计划打击最重的将是英格兰北部和威尔士等经济相对落后地区。

因为这些后工业时代以来长期缺乏新兴支柱产业、过度依靠政府行为的原重工业中心,失业率即使在经济好的时候都高踞不下。

意识形态论战

英国政界和民间都对联合政府的大规模精简计划争论激烈。

以工党为主包括主要工会在内的泛左翼,批评政府预算紧缩计划过头了。工党虽然也支持“适度”削减政府开支,但认为赤字削减速度不宜过快。

工党指责保守党为实现“小国家、大个人”的基本教义理念而不惜让国民经济冒再次陷入“双谷底”的衰退风险。

而保守党和自民党联合政府官员则纷纷指责工党在过去13年执政期间大肆举债,给英国留下一个烂摊子。

保守党首相卡梅伦曾多次表示,政府如果现在不作出削减开支的艰难决定,那么在不远的将来英国将有可能成为另一个希腊。

英国许多知名经济学人也在此问题上各持己见,有的支持大裁,有的支持小裁,也有的支持不裁。

英国的私营经济是否能有足够能力吸收和消化这百万大军?被下岗的原公营机构雇员找不到工作将如何生存?英国是否会再次回到衰退期?

这些都是眼下日夜困扰着数以万计英国公营机构员工的切身问题。

争议声中只有一点是肯定的,那就是约百万公营机构的雇员面临加入失业大军的难关。

在《英国大裁员》系列报道之二中,皓宇将集中报道英国军费大裁减的状况及其影响。

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