英国大裁员(二):告别大国时代

正当包括中国在内的亚洲诸国纷纷扩军,特别是扩展海空军实力同时,近现代曾长期独霸全球海权的大不列颠却在捉襟见肘的财政状况下不得不重新评估国家核心利益和防务利害优先点,并决定裁军。

Image caption 英国皇家海军旗舰皇家方舟号航空母舰即将提前退役。英国海军至少在今后10年内将不再拥有海基空中打击力量。

在2010年国家财政复审结果公布前夜,英国国防经费复审决定较大规模裁减海空军的决定率先被公之于众。

尽管英国公众对此结果早有零星耳闻, 但是不少分析人士还是忙着指出,此次裁军仍可谓是英国从“准大国”向“准小国”过渡,彻底告别“霸权梦”和“大国梦”的一个历史里程碑。

大国变小国

此次国防经费复审的第一大结果就是决定英国军队至少10年内不再拥有服役的航空母舰。

航母迄今仍被各国视为一个“大国”必备的海权维护与投射平台。

首先,皇家海军现役旗舰皇家方舟号航母将提前退役。继而,已上马的新建两艘新一代航母伊丽莎白女王号和威尔士亲王号的计划将继续,但完工后航母至少2019年前不配备舰载机——准备长期封存闲置或考虑出售给其他国家。

简而言之,至少在今后10年中,英国可以说实际上退出国际航母俱乐部,在二战后首次不再拥有从海上投射空中战力的实力。

另外,是否继续维持和更新可携带海基洲际弹道导弹实力的三叉戟核潜艇舰队的决定也将推迟做出。

不少资深的军事专家都指出,航母与核潜艇这些当年为与苏联打冷战而添置的武器平台,尽管仍然是一些“很有门面的家当”,但对英国的维持现实的国际地位和实际国家利益来说早已不是必须品,而是奢侈品。

美国盟友

分析人士指出,英国此次裁军其实也就是终于放弃了军力方面与美国有所重复的一些海、空军实力,放弃了有朝一日“争霸”的不现实野心。

不过,专家们也注意到,英国军队此番并没有过多削减现有地面作战部队的作战实力。

据悉,在英国国防部公布大幅度和全面裁军的计划之后不久,英国政府立即与美国军政高层通电话,向美方保证,英国将继续保持“足够的实力”应付未来可能发生的情况。

Image caption 英国皇家空军现役旋风式战机和阵风式战机凌空照。

换句话说,一旦美国再次发起类似阿富汗、伊拉克战争这类的区域性军事行动,英国军队仍将有能力助美军一臂之力。

英国国防部发布的最新国防情况评估报告指出,英国国家安全今后很长一段时间面临最大的威胁是网络袭击、恐怖袭击、自然灾害、大规模流行疾病和国际间突发性区域冲突或战争。

基于这种思考,英国政府反而大幅增加了军情部门用于情报站、网络战、电子战、反恐等方面的经费。

与此同时,英国政府负责海外发展与援助的部门经费也没有受到裁减。

尽管此举受到一些民间意见批评,认为经济困难时期不应继续维持海外援助,但是英国政府清楚地表示,继续对贫困国家和地区提供援助是英国软实力的延伸,也是维护国家安全的重要手段。

因此,英国此次国防大调整的思路至少从旁观者角度来看已经非常清楚,就是彻底告别“大国梦”,而继续做一个有相当军事实力的美国盟友。

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