“大笨钟”不再接待海外游客

伦敦议会大楼
Image caption 议会大楼的外形和钟声都是伦敦标志。

在世界很多人心目中,伦敦的议会大钟,俗称“大笨钟”是英国的标志,时时他们也会想到去那里看看。

但是因为安全原因,它现已停止接待海外来客。

大钟看守人迈克·麦卡恩(Mike McCann)说,现在这项决定作出,是因为审查他们的背景,以求排除恐怖分子的工作过于繁琐,昂贵。

至于英国本土居民现在仍可参观,不过必须通过自己选区的议员提出书面申请。

人数限制

大钟每天最多接待48人:每天有三次75分钟的参观,每拨不超过16人,有兴趣的人通常需要提前三个月到六个月申请位子。

这些参观者需要事先接受严格的安全检查,之后在向导带领下参观议会的高塔,即圣斯蒂芬塔(St Stephen’s Tower),顺楼梯步行登上钟楼。

在钟楼里可以看到将近50平方米的时钟背面,上面的分针长度接近4.3米。

Image caption 议会大厦的钟面积将近50平方米,清洗工作也不容易。

然而,确切说“大笨钟”不是大家看到的这个时钟,而是悬挂在塔内准时敲击的那个13.76吨重的大钟。

来历不明

至于它名字从何而来,这并不十分明确,但有两个流传较广的说法。

根据一种说法,它是根据19世纪中期伦敦议会大厦重建并安放大钟时监督这项工作的建筑督察官(Commissioner of Works)命名的。这位督察官名叫本杰明·霍尔(Benjamin Hall)个头很大,也许与此相关。

另一种理论则说,它是根据另一位本杰明,当时英国重量级击拳冠军本杰明·考恩特(Benjamin Caunt)而命名的。他当时的外号是“大本”(Big Ben),说当时英国流行这样称呼任何领域内最重量级的人或东西。

这个“本”何以到了中文里演变成了“笨”,却仍有待考证。

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