小孩照顾大人 谁照顾小孩?

年轻护理
Image caption 越来越多的英国青少年照顾病患家人

孩子照顾有病在身的父母,听上去并不十分陌生。但年幼的孩子长期照顾父母,到底有多常见?

英国广播公司BBC对4,029名学龄儿童作的一项调查发现,每12名受访者中就有一人担当着照顾大人的责任,如帮助年长的家人穿衣、洗漱或洗澡。

如果这项调查真的反映了英国的整体情况,那就意味着有70万名年轻人为家人担当护理。这大大超过一般人印象中的数字。

警钟

在2001年的一项官方调查曾显示,这个数字只有17万五千人,只及现在揭示出来数字的四分之一。

英格兰的儿童事物部长莎拉·提瑟(Sarah Teather)说,最新调查真实地再现了年轻护理者(young carers)所面临的问题。

来自10所英国中学的学生参加了这项由诺丁汉大学举办的调查。

在另一项针对小学生的调查中,有29%的人表示他们花很多时间或一些时间照顾家里的大人。

诺丁汉大学的社会学和社会政策学院院长贝克教授(Prof Saul Becker)说,这一统计数字为政府和护理机构敲响了警钟。

呼吁

他说,让这些年幼的孩子承担照顾和护理家人的责任在很多情况下是剥夺了他们的童年。

英国的一些儿童慈善机构和游说团体一直表示,官方公布的年轻护理者人数远远被低估。

他们说,以往的调查都是由父母而不是儿童自己来回答问卷,而且也不曾提及大人的精神健康状态如何、是否滥用毒品或感染了艾滋病病毒等敏感问题。

他们呼吁政府为这些年轻护理者提供支援,不要让他们在孤立无援的情况下被迫为自己的家人提供护理,而因此耽误学业。

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