圣诞节传统装饰的美丽故事

圣诞树
Image caption 装点圣诞树是英国人的圣诞家庭活动之一。

英国的圣诞节装饰有着悠久的历史,英国人喜爱用圣诞树、彩灯、和槲寄生等饰品装点自己的屋子。

红、绿、白是圣诞的经典三色。红艳的圣诞花,绿色的圣诞树,配以美丽的白雪是人们心目中最浪漫的圣诞景象。很多传统的圣诞装饰品都拥有宗教意义,并且从中世纪开始就在欧洲等西方国家开始流行了。

圣诞树

圣诞树是由英国维多利亚女王的丈夫—来自德国的阿尔伯特王子在1840年引入英国并推广的。在阿尔伯特王子的故乡,人们在圣诞期间的一个传统习俗就是砍一棵古老的树搬回家以示好运。来到英国后,他并没有摒弃这个传统,而是将树搬回了白金汉宫(Buckingham Palace),让皇室成员一起装饰。当时的报纸还登出了维多利亚女王一家人围坐在圣诞树下的照片,自此圣诞树成了时尚,这个习俗也就延续下来了。

英国最有名的一棵圣诞树位于伦敦的特拉法加广场(Trafalgar Square)。自从1947年开始每年的11月,挪威首都奥斯陆都会举行著名的砍树仪式,砍下一棵树龄在50-60年的圣诞树赠送给英国人民,对英国在第二次世界大战期间支援挪威表示感谢。每年12月的第一个星期四晚,人们都会在特拉法加广场为这棵圣诞树举行亮灯仪式。这棵圣诞树不但是英国和挪威两国之间友谊的象征,也经常被看作是英国圣诞节的标志。

Image caption 圣诞彩球是圣诞树的必备挂饰,十分流行。

购买真的圣诞树在英国十分流行,最普遍的树种是枞树(fir),松树(pine)和赤松( spruce)。而诺曼底枞树(Normandie Fir)近些年来成为最受欢迎的选择,因为它不但不掉松枝免于打扫,并成圆锥形十分传统。如果决定购买人造圣诞书的话,在颜色和外形上的选择就更加广泛了,而且还可以重复使用。

装饰圣诞树也十分有讲究,彩球(baubles)是最常见的圣诞树挂饰,它于1610 年起源于德国的劳莎(Lauscha),后于1890年末期传入英国。彩球最初由玻璃制成,是有钱人炫富的手段,到后来演变成家家户户都挂的塑料彩球。彩灯和彩带也是很普遍的圣诞树装饰。

此外,英国人还有将自己烘培的小饼干挂上圣诞树的传统,这些小甜饼代表圣饼,象征赎罪。圣诞树顶端放置的小仙子,象征基督。其它一些常见的挂饰还包括小袋巧克力和一些手工制品。这些都可以在英国的店铺或各个城市的圣诞集市上买到。

槲寄生(mistletoe

槲寄生是西方历史最悠久的圣诞装饰品之一,它被英国的德鲁伊教(Druid)认为是十分神圣的植物,是和平和自由的 象征。在《罗马书》(Romans)中记载,若是相互为敌的人相聚槲寄生,则必需放下武器,握手言和。

英国是第一个将槲寄生作为圣诞装饰物的国家,相传圣诞期间,在槲寄生下接吻的情侣将会生生世世。而这一习俗也是缘于异教传统,它是早期异教徒结婚仪式的一部分,现在被基督教用于表达爱心及和平。

Image caption 圣诞花(又称一品红)的美丽传说在欧洲传颂。

圣诞花(又称一品红,Poinsettia

圣诞花是圣诞节期间家中的必备装饰品,它的叶子常年呈白色,但是到了圣诞节前后就会变成鲜艳的红色。关于圣诞花有一个美丽的故事,相传有一个穷苦的小女孩儿,在参加教堂平安夜的子夜弥撒时买不起礼物,就从路旁摘了一把小花打算送给耶稣。她相信只要心诚,就一定会被接受。当她跪拜在耶稣基督诞生的马槽布景前时,手中的花突然就变成了红色。

圣诞花环(Wreaths

大多数英国人都会在圣诞期间将圣诞花环挂在门上。圣诞花环由常青草木制成,如松枝、槲寄生或冬青枝(holly)等,然后再用松果、桂皮、蝴蝶结、圣诞彩球、甚至应季水果来装点。

还有一种花环起源于德国,名为"耶稣来临"(Advent)。人们一般在“耶稣来临”上插四枝蜡烛,在12月份的每个星期日都点燃一枝,代表人们期待和等候耶稣的降生。花环同样以常青植物装饰,是不朽生命的象征。

BBC英伦网将在接下来三期继续推出圣诞系列专题,从圣诞大餐到圣诞派队,帮您玩转英国圣诞节!

更多有关此项报道的内容