在英国,女士是否真优先?

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Image caption 在英国,女性的平等地位有待提高。

今年3月8日是国际妇女节一百周年,BBC为此特别推出“极端世界”之“妇女与平等”专题报道日,关注世界各地在确保妇女平等地位上的差异。BBC英伦网也积极响应,制作了《二十一世纪的女性》系列专题,深入探讨英国女性的社会地位及权利等问题,聚焦英国成功女性及中国留英女学生等——编者的话

第二集:在英国,女士是否真优先

今年国际妇女节的主题被定为“妇女与平等”,女性平等的参照对象自然是男性,当今英国社会各阶层,男女两性是否已经平分秋色值得探究。

首先,尽展英国习俗的一句“女士优先”(Lady First),足以使人产生英国女性社会地位完全不逊于男性的联想。

从当年叱咤政坛的英国首相——铁娘子撒切尔夫人,到现今代表王室最高权威的女王伊丽莎白二世,似乎都在证明,女性在英国社会最高层的重要地位并未输给男性。

社会现实

一组来自英国政府平等办公室(Government Equalities Office)2010年度的统计数据为我们揭示了女性在英国社会地位的真实现状:

调查显示,在英国,女性仍然是儿童的主要监护人,自2008年至2010年间,单亲母亲的数量增长了90%。

1975年,英国实施了《性别歧视法案》,为女性权益提供了法律保障。1986年英国首次在法律上确定性骚扰属于性别歧视,1987年规定了男女同工同酬。

而政府平等办公室2010年最新的调查数字则显示,英国全职男性比全职女性的小时工资高出12.2%,如果再包括所有兼职雇员在内,这一差距则扩大为22%。

在2009至2010年度,英国家庭暴力事件的受害者中73%为女性,而此类案件中,81%的罪犯为男性。

权利分布

专门推动英国男女平等的英国平等权力委员会(Equality Human Rights Commission),今年夏季即将公布一份详尽的《性别与权力2010报告》(Sex and Power Report 2010)。

该委员会新闻发言人凯瑟琳·斯佩恩(Catherine Spain)提前通过BBC英伦网披露了这份报告的一些详细数据。

这份调查揭示了英国诸多公共和私营部门中女性占据高层位置的情况。研究结果表明,英国女性与社会各界的权力地位相比还有相当距离。

数字包括:英国金融时报100家股票上市公司代表的英国大公司中,担任主管(Director)高级职务的女性仅占12.2%。

在英国国会中,2010年女议员人数仅占全体议员人数的22%。

虽然上述两个数字比2008年时分别提高了1.2%和2%,但却可以看出,英国女性在性别与权力方面的比例状况改善仍很缓慢。

斯佩恩认为,英国《性别歧视法案》实施30多年来,妇女在职场中,特别是权力核心机构的地位普遍有所提高,但仍需正视一些事实,女性大量进入权力核心的高层还存在一定障碍。

少数族裔

近年来,少数族裔移民在英国人口中占有越来越大的比例。对少数族裔女性来说,争取性别平等需要跨越的门槛似乎更多。

来自中国内地的留学生Julie告诉BBC英伦网,她在英国大学本科毕业后,应聘一份市场营销的工作时,就曾经遇到过这样的事情。

第一轮电话面试,人事经理来电,Julie纯正的英国英语和沉稳应对都让考官非常满意。

但是在第二轮面试,现场见到这位人事经理时,Julie看到了他眼中明显的失望,而面试的结果自然可想而知。

据平等权利委员会的调查报告显示,2010年,英国少数族裔女性的就业比率是49.8%,明显低于白人女性67.5%的就业比例。来自巴基斯坦和孟加拉的女性就业率则为各少数族裔中最低,为26.5%。

面对越来越多中国年轻女性在英国求职可能遭遇到性别歧视的问题,斯佩恩告诉BBC英伦网的中国读者,在英国求职,首先要确保熟悉英国当前的平等立法。只有充分了解自己的权利,才能有效辨别身边是否发生了性别歧视现象。如果确认这样的事件发生在自己身上,那么建议应勇敢的尽快做出反击,并且寻求当地权力平等机构的专业协助。

BBC英伦网明天继续推出《二十一世纪的女性》专题系列,敬请关注。

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