“英高食品价格或引发骚乱”

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Image caption 英国食品价格上涨速度在全欧洲最快、价格上涨的食品种类也最多。

资深经济学家警告,英国高食品价格有可能引发民事骚乱(civil unrest)。

汇丰银行(HSBC)的全球经济学家沃德(Karen Ward)周三在接受媒体采访时说,如果英国食品价格继续高居不下,将有可能出现在其他国家发生过的食品暴乱(food riots)。

她说,“即便在发达国家,我们的工资增长非常低,人们无法支付日益昂贵的食品和能源。因此我认为,我们将会看到在一些发达国家,包括英国出现社会动荡。”

社会动荡

在她作出上述评论之前,联合国曾发出警告称,食品价格现在已经达到21年来的最高水平,而且将会进一步上升。

在英国,食品价格已经连续八个月上涨,全国农场主联合会(National Farmers Union)预测这一上涨趋势将在2011年持续下去。

对粮食需求的不断增长和摧毁庄稼的恶劣天气都导致基本食品价格上涨,而且也被认为是目前席卷阿拉伯世界的动乱的部分原因。

食品价格上涨在过去几个月里导致北非和中东地区出现骚乱,埃及和突尼斯的领导人因此下台。

小麦价格在过去半年里将近翻番,在过去12个月里,蔗糖价格也上涨了14% 。

趁火打劫

根据经济合作与发展组织(OECD)公布的数据,英国目前的食品通胀率为6.3%。远远超出七国工业集团的2.1%的平均水平。

除此以外,英国人购买食品的花费在全欧洲上涨速度最快,价格上涨的食品种类也最多。

有建议说,英国的四大超市Tesco、Sainsbury’s、Asda和Morrisons利用公众对全球商品价格上涨的担忧将食品价格抬高到不公平的地步。

瑞士联合银行(UBS)的研究显示,商品通胀导致食品价格上涨3%到3.5%属于正常。而英国超市的食品价格已经上涨6%到6.5%,已经超出了正常水平。

但是,英国超市以及它们的贸易机构--英国零售商协会(British Retail Consortium, BRC)则说,他们正在保护顾客不受国际商品价格上涨的影响。

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