英国中草药行业大限已近?

中草药
Image caption 包括中草药在内的传统医药产品5月1日之后如果未经英国官方注册核准将被视为非法。

对于近四分之一经常使用中草药等各种传统草药的英国人来说,5月1日将是一个让人心神不安的日子。

包括中草药在内的各类所谓“民间草药”依照欧盟新规定将被英国法律视为非法药物。

《欧盟传统草药制品法令》(European Directive on Traditional Herbal Medicinal Products)从5月1日开始正式执行。

除此之外,英国政府也准备在2012年之前立法,要求所有继续向公众提供中草药产品和服务的机构和个人必须事先得到政府有关部门的认证和批准。

欧盟2004年4月公布这一法令,规定所有传统草药制品都必须注册,并获得销售许可之后才可上市零售。

该法令公布前已在市场上销售的传统草药制品,给予七年过渡期。

民间需求

也就是说,从2011年5月1日起,所有未经注册并获得销售许可的传统草药制品将被禁止零售。

英国“有权选择你的药物行动”(The Right to Choose Your Medicine Campaign )争辩称,至少有7成英国人在与家庭医生见面时表示愿意听取中草药医师的诊断意见。

支持中草药等传统医药应该可以继续在英国市场存在的组织和个人普遍认为,不应该因为西方科学不能证实传统医药的实效性、安全性和可用性就重拳打击。

支持立法管制的个人和团体则指出,欧盟和英国政府都不能继续对中草药行业采取不闻不问的态度。

他们认为要求中草药等传统医药医师、药师登记注册正是保护和发扬这些传统医药的一个进步性措施。

不过,不少医药师认为,欧盟和英国政府推出的所谓注册和立法措施,最终只能造成公众越来越难以接触到中草药,大型西方商业医药公司将强化对这一行业的垄断,而更多的人则需要通过寻求地下黑渠道得到中草药服务。

反对声音

全英中医药联合会医师学会(Federation of Traditional Chinese Medical Practitioners, FTCMP)会长马伯英对欧盟此一法令的拟定过程有长期的观察。

马伯英将此一欧盟法令对英国中医药行业的影响形容为“灾难性危机”。

他说: “如果完全按照这个欧盟传统草药制品法执行,4月底以后中成药将完全不能出售,中药店的营业额可能下降70%以上。”

马伯英说,申请药检手续繁琐、费用庞大,至今没有一种中成药获得市场准入许可,而西草药已经有87种获得批准。

“问题在于中成药几乎都是复方,每种草药的安全性检验就需要25万英镑,例如六味地黄丸有六种草药成分,就要花125万英镑。”

马伯英无奈的表示,面对5月1日的最后期限,英国中医药界只能继续“静观其变”,抱最大的希望,做最坏的打算。

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