总统专车也须留下“买路钱”

奥巴马总统轿车在伦敦街头 Image copyright Getty

伦敦市长说,美国总统来访乘坐的“野兽”轿车(The Beast)不能豁免,也应缴纳城市交通拥堵费。

美国总统奥巴马访问英国受到热情接待,而今访问虽已结束,但还有一些“后事”有待料理。

伦敦交通当局(Transport for London,TfL)现已给美国政府呈送总统访问期间的交通拥堵费(congestion charge)账单。

伦敦市长鲍里斯·约翰逊(Boris Johnson)说,虽然去年罗马天主教皇本笃十六世来访时曾享受豁免,但那是因为当时教皇专车所走的街道全都被封闭,而这次美国总统的车队并未获此待遇,因此拥堵费照收不误。

约翰逊说,他曾就美国大使馆迄今拖欠的520万英镑的交通拥堵费与奥巴马总统“交流看法”。

是税,还是服务收费?

美国大使馆说,他们一贯遵守英国法律,遇上超速行驶或违规停车之类的罚单从来都及时缴纳。

但美国大使馆说,根据他们的理解,伦敦从2003年开始征收的交通拥堵费属于“直接税”,而根据涉及外交使团的1960年的《维也纳公约》条款,不应征收此类税。

不过约翰逊市长此前曾说,拥堵费不属于税收,而属于服务收费。

目前伦敦部分外交使团拒缴拥堵费,其中未缴数额最高的是美国、俄罗斯和日本。所有外交使团未缴的总额现在是5100万英镑。

伦敦交通局在被问及英国王室成员是否征收拥堵费时告诉BBC英伦网,王室并未得到豁免,而且一贯依法缴纳。

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