避免破产 英国须再勒紧腰带

老人
Image caption 要克服人口老化带来的经济负担,英国政府就必须进一步提高税收或削减公共开支。

英国预算责任办公室(The Office for Budget Responsibility,简称OBR)警告说,要克服人口老化带来的经济负担,政府就必须进一步提高税收或削减开支,否则英国将在2060年破产。

为此,OBR预计英国政府需要在2016年到2017年间进一步紧缩开支,以便节省570亿英镑,从而控制住公共部门的长期债务。

这是OBR对政府的财政未来作出的首次评估。

报告称,随着人们的寿命不断提高,健康、社会护理和国家养老金的代价在未来50年里也将大幅提高,达到难以维系的地步。

如果不采取进一步开源节流的措施,公共部门的净债务将在2060年到2061年间达到国内总产值的107%。

OBR说,这一估计是“理智的”,而且诸如移民程度等人口因素加剧了这一状况。

政治手腕

英国工会联合会(TUC)的秘书长巴伯(Brendan Barber)对OBR的这一研究结果表示怀疑,认为这些数据是政府为加强他们在公共部门养老金改革谈判中的地位而采取的赤裸裸的政治手腕。

因为在此之前,政府一直无法说服公众现行养老金体系是无法继续维持的。

英国商会的首席经济师科恩(David Kern)说,报告凸现了重新平衡英国经济的必要,将经济重心重新调回到私营部门。

他说,“只有私营部门出现更大的生产力和更高的增长,才能支付得起未来公共部门的养老金。”

他认为,政府必须进一步放手搞活私营企业,才能确保就业机会增多,投资和出口增多。

老年人慈善组织Age UK的负责人米切尔(Michelle Mitchell)说,现在该是政府作出长远计划的时候了。

她说,“人们的寿命延长是值得庆祝的事情,但必须对经济作出调整。因为养老金支出和保健服务的消费都会不可避免地随着寿命的增长而增多。”

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