专访:英国人造心脏第一人崔士立

英国华人心脏外科医师Steven Tsui
Image caption 英国剑桥帕普沃斯医院心脏外科医师Steven Tsui成功主刀,完成英国首例人造心脏移植手术。

英国剑桥帕普沃斯医院(Papworth Hospital)华人心脏外科医师崔士立(Steven Tsui)成功主刀,为一名险些因心脏衰竭而丧命的男子植入英国首例“便携式”人造心脏,使患者重获新生。

BBC英伦网早些时候专访了近日成为英国媒体追踪热点之一的崔士立医师,听他谈身世、谈事业,进一步了解这位英国的华人精英。

现任帕普沃斯心脏外科副主任的崔医生,1970年代末从香港移民来英国,1980年代开始在剑桥大学攻读医学本科,其后又陆续在剑桥大学拿到医学硕士、博士等高等学位。崔医师多年专著与心脏外科,并在这一领域多有成就和著述。

在采访中他首先讲到了所谓“便携式”人造心脏与以往人造心脏的不同之处。

便携=自由

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崔医师表示,这次成功植入患者体内的所谓“便携式”人造心的最大长处,就是它首次给与了心脏移植患者以“自由”。

崔医师在访谈中介绍说,其实自从南非医师克里斯蒂安·巴纳德(Christiaan Barnard)1967年成功完成了人类历史上第一例心脏移植手术之后,心脏移植领域的发展道路是曲折的。

由于最初心脏移植的成功率很不稳定,致使英国全民医疗服务系统NHS一度在长达30年的时间中禁止英国医师为患者实施心脏移植。

直到2004,当包括崔医师在内的英国心脏外科专家成功游说政府决策人,说明心脏移植术已日臻成熟,才使英国医师得以再次为病人实施心脏移植。

而临时性人造心移植发展也不轻松。直到去年医疗市场上开始出现了“便携式”人造心,以往的人造心需要配备庞大的体外驱动器,使得患者手术后也没有行动自由可言。

“过去的体外驱动器,差不多是一个大型电冰箱的体积,”崔医师说。“可以试想,拖着这么一个庞然大物,患者手术后也不可能离开医院,有的甚至离不开特护病房。”

手术难关

在谈到手术难点时,崔医师说其实对于心脏外科手术来讲,这种人造心脏移植手术没有特别难度。

他认为最大的难点在于患者的个头。

他说:“人的心脏是软的,有弹性的;而人造心脏是硬的,不会伸缩的。因此我们手术中可能遇到的最大难题就是如果患者胸腔太小怎么办。”

“当然,我听说这种产品的生产厂商正在努力研发下一代、体积更小的便携式人造心”。

小型化

据悉,生产这种最新便携式人造心的美国SynCardia Systems公司会在不远的将来推出新一代更小型人造心脏,届时体外驱动器也会进一步缩小。

当被问到未来的体外驱动器是否可以小到可以放在口袋里时,崔医师风趣地说:“那要看患者的口袋有多大了。”

“如果人造心的体积能进一步缩小,那么就可以适用于小个子的患者,”崔医师说。“考虑到体外驱动器属于技术高度密集的产品,如今从几百公斤重、电冰箱大小已经缩小到6公斤、手提包大小,我不知道是不是还能进一步缩小。”

这次由崔医师成功移植入患者体内的人造心脏价值约10万英镑,配备有一个约6公斤重的手提式驱动器,以维持人造心脏运作。

生产人造心脏的美国公司SynCardia Systems表示,他们在过去30多年中前后生产不同类别人造心脏900多颗,并为逾210名患者提供过设备服务。

最新便携式人造心脏一般使用期为3年。

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