英国劳改赎罪制度开始动真格

社区回报 Image copyright BBC World Service
Image caption 司法部决定修改规定,让从事“社区回报”的罪犯切切实实地干活。

长期以来,英国民众对不进监狱、以靠做社区工作(community service)代替服刑的罪犯处罚规定不满,认为刑罚太轻,以致出现罪犯闲在家里看电视的现象。

英国司法大臣肯·克拉克(Ken Clarke)决定改变这一陋习,修改规定,让这些罪犯切切实实地干些重体力活,而不是混日子。

克拉克此前提出,应当减少监狱判刑,让更多的罪犯到社区去,从事无偿劳动,这样一来可以缓解监狱拥挤不堪,二来可以让罪犯通过“劳改”,重新做人,创造价值。

克拉克的这一提议马上遭来批评。一些人说,所谓的“社区回报”(community payback)措施徒有虚名,很多罪犯一周只干六个小时不痛不痒的工作,而且可以拖沓一年才完成。

英国司法部的新措施是,通过“社区回报”服刑的罪犯一周必须至少干四天共 28小时的活,包括重体力活。如果该名罪犯没有工作,每周可以给一天的时间寻找全职工作。

此外,判处社区服务服刑必须在宣判后七天内执行,而不是目前的两周后才执行。

什么是重体力活呢?司法部的官员没有解释,只是举例说“清扫垃圾、清理涂鸦、护理公园或其它绿地”。

果真如此,看来这也不是什么重体力活。一些批评者也这么认为。不过司法部说,问题的关键不是活到底有多重,而是规定罪犯们必须工作足够长的时间。

司法部监狱事务部长克里斯平·布朗特(Crispin Blunt)说:“合法公民都要每周全职工作五天,罪犯当然也应该如此。通过正常的、有意义的劳动,可以帮助他们脱离犯罪,鼓励他们守法地生活。”

英格兰和威尔士每年有大约十万人被判通过社区服务服刑。司法部说,去年共计完成880万个小时的无偿社区服务 。

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