社交网站真能改变大脑构造?

扫描大脑
Image caption 科学家说,社交活动跟脑杏核体的体积之间有联系,但因果关系仍有待确定。

科学家已经确定,你的朋友多还是少,朋友圈构成的复杂程度,跟你大脑里的脑杏核体大小有关。

这是在互联网社交网站还没那么普及的时候,以现实世界为背景所作的研究结果。

现在,把大脑扫描结果跟社交网站上的朋友数量放在一起研究,学者们也得出类似的结论。

伦敦大学学院(UCL)的脑神经研究人员对伦敦125名大学生作了3D大脑扫描,结果发现社交网站Facebook上朋友的数量跟主管记忆、情绪、感情的脑杏核体体积有直接联系。

因果关系

但是,现在仍不清楚两者之间是什么样的因果关系:究竟是使用社交网站刺激了脑杏核体及其他相关部位更多灰质的生成,还是这些区域灰质本来就比较多的人更善于交友,所以在现实和虚拟世界的朋友都比较多?

解答这个问题需要时间。

UCL研究小组成员之一的利奥塔·卡耐博士(Dr. Ryota Kanai)解释说,更令人兴奋的命题是,跟交友直接关联的大脑部位的结构是否随着时间推移而发生变化?如果是,那就可以说社交网站,或者干脆说互联网,正在改变人类的大脑构造。

换一句话说,这或许展示了在互联网时代人类大脑进化过程的一个方面。

带领这项研究的UCL教授杰朗特·里斯(Geraint Rees)表示,这项研究将“使我们得以就互联网和大脑的关系提出有智慧的问题,提出科学问题,而不是政治问题”。

其他解释

不过,牛津大学的神经医学专家海蒂·约翰森-伯格博士(Dr. Heidi Johansen-Berg)指出,Facebook朋友数量多,另一个可能更主要的原因是上网时间长。

牛津大学著名神经科学家苏珊·格林菲尔德女男爵(Baroness Susan Greenfield)曾经发出警告,说社交网站正在改变年轻网民的大脑,天长日久,可能导致下一代人的大脑“线路重组”,使之“婴儿化”(infantilise)。

她2009年在英国国会上院发出这个警告时指出,长期重复在社交网站的活动,容易使年轻网民性格上跟自我中心,注意力集中的时间段缩短。

UCL的研究课题得到英国慈善机构Wellcome信托基金的资助,结果发表在最新一期《英国皇家学会会志,B辑:生物科学》。

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