英议员称高铁计划“有道理”

英国高铁HS2
Image caption 伦敦至伯明翰的高铁设计时速最高可达250英里。

英国政府今年早些时候提出在伦敦和伯明翰之间修建高速铁路的计划,在社会各界引起很大争议,商界也分出支持与反对两大阵营。

英国议会下院的交通委员会现在对这个计划表态,表示有条件的支持。

根据这个委员会最新公布的报告,它认为这项名为HS2的高铁计划“有道理”,建成后将可“开启英国城际交通新纪元”。

先决条件

不过,报告强调高铁线路不能只限于伦敦和伯明翰之间,必须延伸到利兹和曼彻斯特。

议员们说,政府的项目主管官员必须“敲定”利兹和曼彻斯特高铁方案,否则议会将不批准伦敦-伯明翰高铁计划。

作为议会批准HS2项目的其他先决条件还包括政府必须保证建高铁不会导致其他铁路项目投资的削减。报告称那将是“不可接受和非建设性的”。

另外,在向议会提交计划审批前必须举行一次“以事实为基础的”辩论,而不是像以往那样走过场,敷衍了事。

HS2项目两条高铁线路修建总投资预计为320亿英镑。建成后,伦敦到伯明翰高铁最高时速可达250英里。

议会下院交通委员会主席,工党议员露易丝·艾尔曼(Louise Ellman)说,高铁项目在财务上是可以承受的,而建成后能使各大城市之间铁路交通服务的质量和频率出现重大改观,推动经济增长和经济结构再平衡,并缩小英国的南北差异。

但是,她也指出,为了实现高铁项目造福经济和民生的初宗,“政府必须作出更大努力来推动地方和地区的经济增长及发展战略,以确保高铁的经济效益最大化”。

高铁项目的反对者指出,实际上议会交通委员会的报告把HS2项目“驳得体无完肤”,因为议员们表示无法确定高铁能够带来政府官员们预计的经济效益。

HS2计划亮相后,计划中伦敦至伯明翰120英里长的高铁沿线民众的意见就出现两极分化。支持者到处张贴海报,突出建高铁将给当地经济增加就业和其他经济利益,而反对者则拉着一个10英尺高的充气白象在国内各地巡游宣传。

大白象象征耗资巨大,建成后除了沉重的经济负担不会带来其他任何东西的工程,象征着巨大的浪费。

鱼和熊掌

议会交通委员会对HS2计划内容作了详细审评。

报告指出,高铁确实会给沿线地区带来额外的噪音,而且“不幸地”必须穿越一片美丽的自然保护区,所以修建的时候应该尽量靠近已有的铁路,以最大限度地减少额外的环境和噪音影响。

至于官员们声称的高铁可以减少二氧化碳排放,委员会批示“经不起推敲”,不过跟扩建高速公路网或增加国内航班服务相比,在满足更多城际交通需求的情况下,高铁的碳排放确实是三者中最少的。

HS2计划提出高铁需要经过伦敦希思罗国际机场,但议员们对此表示“论据不充分”。

反高铁团体Aghast的负责人杰瑞·马歇尔(Jerry Marshall)说,考虑到委员会成员的党派成分,报告能围绕高铁计划的一些致命缺陷提出大量问题,已经很不错了。

铁路交通运营公司的行业组织则表示,高铁项目确实很重要,但绝对不能以削减铁路交通网的其他投资为代价。

“乡村联盟”(Countryside Alliance)对报告提出环境问题表示欢迎。

“保护英格兰乡村运动”(Campaign to Protect Rural England)提出,政府需要制定更广泛的长期经济和环境效益规划来跟HS2计划配套。

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