英刑事犯罪责任人年龄偏低?

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Image caption 大脑中与做出决定和判断的相关部分,至少要到20岁左右才完全发育成熟。

一项研究显示,随着神经学(neuroscience)科学的进步,英国对承担刑事犯罪责任的最低年龄规定可能偏低。

英格兰、威尔士和北爱尔兰的刑事犯罪责任人法定最低年龄是10岁。

英国皇家学会(The Royal Society)发表的最新研究报告称,10岁的儿童,大脑中担负做出决定和判断的部分仍然在发育过程中。

相关法律应该检讨

负责此项研究的迈金塔什教授(Professor Nicholas Mackintosh)说,神经科学的研究发展,提供了无可辩驳的证据,人的大脑在整个的青春期过程中一直在发育。

他说,大脑中与做出决定和判断的相关部分,至少要到20岁左右才完全发育成熟。

在皇家学会的报告中,部分神经学家担心,英国现行刑事犯罪责任人的最低年龄可能偏低。

欧洲大部分国家的刑事犯罪责任人年龄都高于英国。比如,比利时是18岁,西班牙是16岁。

迈金塔什教授说,是否改变刑事犯罪责任人的最低年龄,是政策制定者的责任,但随着神经科学的发展和对大脑的认识,至少应该对相关法律进行检讨。

去年三月,英国儿童事务专员曾呼吁把最低刑事犯罪责任人年龄从10岁提高到12岁,但遭到了政府的拒绝。

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