伦敦奥组委主席谈中国选址利兹

塞巴斯蒂安·科勋爵 Image copyright BBC World Service
Image caption 科勋爵认为,中国奥运团会继续强势表现,英国则携东道主之利更上一层楼。

随着伦敦奥运会的日渐临近,英格兰北部城市利兹(Leeds)也走进人们的视野。这座历史悠久的城市也是奥运大国中国队赛前的训练基地,利兹因此成为连接北京奥运和伦敦奥运的中转站。

利兹对中国人来说,既熟悉又陌生。在中国的出国留学潮当中,利兹是中国学子的目的地之一。包括利兹大学(University of Leeds)和利兹都会大学(Leeds Metropolitan University)等当地主要学府吸引了4000多名中国留学生。

说陌生,又有多少人知道利兹是仅次于伦敦的英国第二大金融、法律和商业中心?至于体育,恐怕除了一个近年来没落的利兹联队(Leeds United),中国人难以说出一二。

但是,中国奥运团的确选择了利兹作为伦敦奥运前夕的欧洲训练基地,11个项目的多达300名运动员和教练员将来到这里,适应英国环境和气候,为冲刺奥运做最后准备。

为什么选择这里呢?回答这一问题最合适的人选莫过于伦敦奥组委主席塞巴斯蒂安·科勋爵(Lord Sebastian Coe)。55岁的科勋爵曾蝉联1980年莫斯科和1984年洛杉矶奥运会1500米金牌,还在800米项目中各夺得一枚银牌,至今无人能企及。

2005年7月,伦敦赢得奥运主办权后,塞巴斯蒂安·科成为伦敦奥组委主席。作为奥运金银牌得主,他深知奥运前夕集训的重要性;作为伦敦奥组委主席,他也知道中国队的选择意味着什么。

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Image caption 利兹都会大学的田径场将是中国奥运田径队的训练地。

科勋爵在接受BBC英伦网专访时说:“我在这个郡长大,我会说中国奥运代表团选择约克郡是个正确的选择。我的运动生涯有很长一段时间是在这里度过的。中国奥运团来到的是一个了解体育的社区,一个拥有良好体育设施的地方,一个欢迎他们的社区,我很难想到一个比这儿更好的备战奥运的地点了。”

此话不假。利兹人了解体育,这里有面向公众开放的世界一流的游泳中心;利兹人对足球矢志不渝,尽管利兹联队多年未打进顶级联赛,但其球迷人数和支持率高居英国第五;良好的体育设施渗透进大学校园;利兹人热情,在市中心街头,我询问的利兹市民,无一不对中国队来利兹表示欢迎。

后台作用

最先与利兹市政府签约的是中国田径代表队,随后包括乒乓球、曲棍球、跆拳道、游泳等项目的队也加入进来,虽然利兹也是美国、荷兰游泳队的训练基地,但中国奥运队无疑是最大的代表团。

负责将中国队“吸引”到利兹的是利兹市2012奥运会项目主管彼得·史密斯(Peter Smith)。他说,利兹在英国的体育“版图”上虽并不起眼,没有主办世界田径赛等重大体育赛事,但发挥着“后台”的作用,吸引了不少英国和世界一流选手来训练,作为大赛前的训练营地,利兹并不陌生。

从北京奥运到伦敦奥运,弹指一挥间。北京奥运,对中国和英国来说都是一次完美的奥运,中国以51金超越美国,高居金牌榜榜首;英国出人意料拿下19金,高居第四,创下百年奥运来的最好成绩。那么伦敦奥运呢?

科勋爵说:“觉得中国会继续是一支很强的队伍,无论是奥运会还是残奥会,英国代表团的表现会与北京奥运会不相上下,或许有本土民众的支持,有可能会取得更多的奖牌。”

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