中国来利兹 四年磨一剑

彼得·史密斯
Image caption 彼得·史密斯2007年开始与中方接触,最终“酿成正果”。

中国奥运代表团与英国中部城市利兹签订伦敦奥运训练基地的协议似乎是一笔完成,但对利兹市政府奥运项目官员彼得·史密斯(Peter Smith)来说是一场马拉松。

早在2007年4月,彼得就怀揣着利兹市的抱负来到北京,与中国体育官员会面,当时就有一个清晰的目标——说服中国队来利兹,将利兹作为训练大本营。

为什么选择中国?彼得:“我们首先考虑的是与利兹有联系的国家,利兹与杭州是姊妹城,中国是奥运体育强国,利兹有不少中国留学生和华人社区,中国是我们的首要目标。”

对彼得来说,完成这项使命并不容易。“我们也与其它国家进行谈判,达成协议的时间或短或长,但与中国的谈判时间最长。”

彼得承认,利兹这座城市在体育领域很难进入人们的视野,利兹要做的就是赢得中国奥运代表团的信任,这需要时间。

2011年2月,中国田径代表队与利兹签订协议,将利兹作为伦敦奥运前夕的训练营;8月,这一协议更上一层楼,从田径扩展到乒乓球、游泳、手球、击剑等项目,利兹届时将迎来300人的庞大中国奥运团队。

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Image caption 利兹市政议员奥格尔维说,利兹的软件和硬件设施齐全,是成功与中国奥运团签约的关键。

彼得介绍说,目前已确定9个大项“情定利兹”,曲棍球和拳击将在利兹市郊训练;击剑、跆拳道和乒乓球将在利兹大学(University of Leeds)训练;手球和游泳队将在约翰·查尔斯体育中心(John Charles Sports Centre)备战;田径队将在利兹都会大学训练(Leeds Metropolitan University);激流回旋项目则在诺丁汉备战。

细节

协议签订并非意味着尘埃落定,对利兹市政府来说,还有很多事情要做。

利兹市负责文化娱乐的市政议员亚当·奥格尔维(Adam Ogilvie)说:“现在的主要任务是进行具体安排,看中国奥运团的各体育项目、教练员和训练员有什么具体要求,我们然后安排训练时间、交通、训练设施等。”

奥格尔维说:“我们的宗旨就是要确保中国奥运代表团不会有出乎预料的地方,一切都要计划好,要在掌控之中。”

利兹奥运项目负责人彼得表示,2012年春季之前将商定好训练计划,然后进行进一步的完善和微调。彼得说:“我们要让中国运动员训练好、吃好。”

一日三餐对运动员的最后备战至关重要,虽然中国奥运代表团也会自带厨师来利兹,但彼得也予以积极配合,专程前往利兹市最出名的“红辣椒”中餐馆咨询,要那里的厨师给菜谱和口味给出建议。

利兹兢兢业业说服中国,已然提升了利兹在英国乃至奥运会备战当中的地位,正所谓醉翁之意不在酒。

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