达尔文化石收藏失而复得

植物化石标本 Image copyright l
Image caption 这些植物化石标本是达尔文在他的著名的1834年探险之旅中收集的。

一批珍贵的化石标本,其中一部分由著名生物学家查尔斯·达尔文本人亲自收集,最近在一个旧储藏柜里重新被发现。

这批失踪了166年的化石标本,是在英国地质调查局总部的储藏室里偶然找到的。

古生物学家霍华德(Dr Howard Falcon-Lang)在储藏室里看到一个柜子的抽屉上贴着“未记录编号的植物化石标本”标签。

抽屉藏宝

霍华德拉开抽屉,数以百计的植物化石标本玻璃片展现在他的眼前。

霍华德解释说,植物化石标本切片抛光后,制成半透明的玻璃片,以便可以放到显微镜下研究。

霍华德说,几乎是他随手拿起的第一个玻璃片上,标着“查尔斯·达尔文”的字样。

这些植物化石标本是达尔文在他的著名的1834年探险之旅中收集的。

1834年的探险之旅启发了达尔文的进化论理论。

遗忘的收藏

达尔文在智利的Chiloe岛探险考察时,发现了许多植物化石碎片。

达尔文把这些化石标本运回英国后,把它们切割制成薄片保存。

达尔文的好友,植物学家胡克尔(Joseph Hooker)1846年在英国地质调查局短暂工作期间,负责整理这些标本。

但是,他随后出发去喜马拉雅山地区探险考察时,忘了在种类标本注册上作正式编号记录。

这些收藏经过几次搬迁挪动,逐渐失去了下落。

现在,这些植物化石玻璃板已经被拍成照片,公众可以在一个新的网上博物馆网址上看到。

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