旅英华人不懈服务社区获嘉奖

吴吕南和李炳南 Image copyright other
Image caption 吴吕南和李炳南(左)两位多年致力于华人社区服务的老华侨2012年获英女王授勋,授勋礼恰逢情人节。

吴吕南博士称自己是诗人。他在香港大学读的是中文,有自己的文集,编过剧本,当过记者,还从事过许多跟文字相关的工作。

今年2月14日,吴吕南在白金汉宫与另一位华人长者李炳南先生一同获授大英帝国员佐勋章(MBE)。这个勋章是为表彰“二南”多年来倾心尽力服务于华人社区并做出重大贡献。

接受BBC英伦网采访时,吴吕南表示,获授勋当然是一大荣誉,但他却是以平常心来对待;这对他本人来说并不具有定义人生的意义,因为获勋前如此,获勋后依然如此,服务社区、推动英国华人参政的人生目标不变,努力也不会增多减少。

吴吕南一直积极参与、现任荣誉秘书的北伦敦依士灵顿华人协会,2005年获英国女王伊丽莎白二世颁发志愿服务奖章。

这个慈善机构成立于1986年,主要为社区教育和培训提供场所,为华人提供咨询和帮助,并与地方政府一起推进族裔间融合。

社会工程

谈及作社工、义工和社区服务,吴吕南博士承认英国的华人社区是个极其多元的群体,其成员在不同的历史时期为了不同的目的来自不同的国家和地区,他们使用的语言也有很大差异,文化层次不同,需要的帮助也各不相同。

社区服务属于社会工程,是公民社会建设的一部分。作为一个以华人社区为服务对象的公益组织,需要有很大的包容度。

具体到依士灵顿华人协会,吴吕南认为服务社区跟个人政治信仰和主张没有必然或直接关联,尽可能秉持中立,不过现实生活中很难做到。

“总有人给你戴这样那样的帽子,说你反这个亲那个或者反那个亲这个,”他说。

就他个人而言,其政治抱负在英国华人工党这个平台上可以找到更大的施展空间。他和这个草根组织希望促进英国华人更多参政,希望推出一名华裔工党国会议员。

吴吕南1952年出生在香港,73年入读香港大学中文系,80年代在英国研读艺术鉴赏专业,1990年定居英国,多年来一直参与伦敦依士灵顿华人社区服务,而且是英国华人工党的活跃成员。

李炳南1937年生于广东番禺,1965年到英国,1971年获细胞病理学文凭。但他后来改行开餐馆,生意兴隆,在剑桥和伦敦开有多家餐馆。

龙年巧遇

1996年,李炳南先生倡议推动成立了剑桥华人联谊会,担任首任会长;同年6月争取剑桥市政府支持举办了多城市参加的端午龙舟大赛,次年成立中文学校管理委员会。

除了剑桥华联这个平台,李炳南自己每年圣诞、新年和中国春节等重要节假日,都会出资出场地组织旅英学子聚餐、联谊、舞狮舞龙迎新春等活动。

关于自己和李炳南2012年获女王授勋的消息,吴吕南先生还特意在依士灵顿华人协会网站上发了一段通告,其中提到,“是日天朗气清,二南难得喜相逢,一起在皇宫合照,以誌其盛。”

文中提到查尔斯王子向吴吕南颁发勋章时,“垂询社区有何需要,答谓一生追求人权自由;华人社区需要更多助力,皇子说他创办的皇子基金也有助人为快乐之本的理念。”

他还在通告中写道:“同一日与英皇室母子相见相遇,亦算是龙年巧遇。”

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