英全瘫患者求死“有门”?

尼克林森
Image caption 尼克林森只能通过移动眼球来交流。

一个头脑清醒,但全身瘫痪的人的痛苦不是一般人能理解的。58岁的英国人托尼·尼克林森(Tony Nicklinson)2005年在一次中风后,就落下终身残疾。

尼克林森描述自己的生活“枯燥、悲惨、无谓、没有尊严、不堪忍受”,希望找个医生,能了断自己的生命。

但是,英国法律禁止这种“安乐死”,尼克林森痛不欲生,为了寻求出路和维护自己“死的权利”,他诉诸公堂。

英国高等法院周一(3月12日)裁决,尼克林森提出的要求免除对结束他生命医生的法律追究可以继续举行听证。

这虽不意味着法庭同意尼克林森的“求死”要求,但也没有完全关闭这条渠道。法庭同意就此案继续举行听证,表明当事人的诉求尚站得住脚,可以继续将此案推进。

裁决后,尼克林森的夫人宣读声明说:“我很高兴法庭能听取有关协助死亡的问题。法庭提供了一个辩论的场所,政府不应该再继续忽视今天我们社会的一个最重要的问题。”

她说:“用20世纪的对待死亡的态度来管理21世纪的医学是不能接受的。”

痛不欲生

尼克林森患的是“闭锁综合症”(locked-in syndrome),他的头脑和意识和正常人一样,但全身瘫痪,仅能通过移动眼球进行交流。

医护人员给他准备了一种特殊的电子板,上面有英文字母,尼克林森就通过眼球移动来找这些字母,然后医护人员拼出他想表达的单词和意思。

裁决后,尼克林森通过这一特殊交流方式表达自己的看法。在被问到他下一步希望怎样时,他表示“希望能在合适的机会找医生(结束生命)”。

他接着表示:“我现在还能应付生活,但不会长久。”

尼克林森的夫人说,丈夫只想知道,“当这一时刻来临时,他能有条出路”。

她说:“我也不知道我丈夫什么时候想死,我想是在他再也受不了的时候吧。”

尼克林森提出法律诉讼,就是希望能获得医生的帮助,结束他“没有尊严”的生活,让医生免受谋杀的指控。

英国司法部表示,如果法院做出这一裁决,这意味着必须修改谋杀的相关法律。

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