BBC举行“伦敦选举和你”讨论会

讨论会现场
Image caption “伦敦选举与你”讨论会气氛热烈

4月9日,英国复活节周一的公共假期里,伦敦的天也懒散、时落时停地下着蒙蒙细雨,但伦敦中国城的中餐馆似乎比平时更忙,而随着伦敦地方选举即将举行,伦敦的政治也没有“休假”。

在中国城的伦敦华埠华人社区中心,BBC英国广播公司中文部同英国“华人参政计划”在这里共同举办了一场热烈的“伦敦选举与你”专题讨论会。

英国三大政党保守党、工党和自民党的华人代表都应邀参加了这次研讨,嘉宾包括:英国保守党伦敦红桥区议员陈德梁,英国华人工党主席梁辛尼,英国华人自民党司库凌家辉。

在座的还有,今年大伦敦议会选举唯一的华人候选人、华人自民党主席杜淑真,英国华人工党副主席谢锦霞,“英国华人参政计划”副主席、伯明翰地方法官叶稳坚以及其它来自伦敦华人社区的各个年龄层次的代表、媒体记者等数十人。

会场之外,一些未能参加这次讨论会的华人和中国留学生也发来了各自关心的问题。

在BBC中文资深编辑李莉的主持下,与会者就包括中国留学生在内的华人关心的伦敦治安、交通、移民以及华人参政等问题进行了紧凑、有时甚至是针锋相对的问答和辩论。

华人利益

今年5月3日,除了英国各地举行地区选举外,伦敦将会举行市长选举,另外还将选出大伦敦议会的议员。

伦敦市长及大伦敦议会掌管伦敦地区行政事务,新年度的预算案已批出130亿英镑的拨款,除了管辖交通、治安、消防等事务,更负责推动伦敦的经济、环保、文化及其他众多地区事务,自然会涉及华人社区和个人的种种利益。

英国保守党伦敦红桥区议员陈德梁说,这次选举决定的市长和市议员们将会决定地方政府税(Council Tax)的水平,涉及每个人的利益。投资交通、教育和打击犯罪,也都影响到伦敦华人社区和个人的利益。

他说,英国的华人在教育和其它专业领域成绩杰出,但在政治领域的表现却相对远远不足,这影响到华人在涉及自己和社区问题上的发声。

英国华人工党主席梁辛尼说,根据英国官方选举委员会的统计,2010年大选中,有30%的华人没有登记投票,在登记投票中的华人里,也只有50%的投票率。

他说,英国现在存在的移民政策不合理、种族歧视和老人福利等问题可能影响到伦敦各行各业的华人新老移民,如果不参与政治,就无法影响到领导人的决策。因此,华人需要参加投票,保护自己的利益。

曾亲自参加2010年英国大选的英国华人自民党成员凌家辉认为,经济、治安和教育是涉及今天伦敦华人社区最大的三个问题。而华人本身也需要更多参与到涉及社区利益的工作中,比如在治安方面,华人社区和警方需要加强双向的联系和合作。

参政之路

嘉宾们根据自己从政多年的经验说,华人在英国参政经历了漫长的道路,个人需要做出很大牺牲,包括时间和精力。今天伦敦大约1/3的人口都是移民,英国的政治家们也都逐渐重视和华人社区加强联系的重要性。

但他们指出,英国华人占人口比例数字有限,决定了如果哪个参政候选人仅依靠华人支持是不可能当选的。而参政当选为议员代表的是所有选区的选民利益,而不仅是华人利益。现在重要的是教育华人社区,让他们了解参政的重要性。

此外,参加政治,即有很多东西要虚心学习,也需要募集足够资金支持。

“英国华人参政计划”副主席、伯明翰地方法官叶稳坚指出:英国华人近年来参加选举投票的意识明显提高。在英国2010年大选中,由于有八位华人参选人的出现,加上华人媒体的广泛报导,让各地的投票站都出现了不少华人的新面孔。

这次地方选举,层次上虽与国会选举不同,但由于获选的地区议员将专门处理地区的事务,与华人接触的机会更多,对华人影响将会更大。因此各党派人士均呼吁华人在5月3日参加投票,行使公民权利。

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