学者:男女寿命差距正在缩小

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Image caption 英格兰和威尔士的人口统计数据显示,男女寿命差别正在缩小。

普遍认为,女性较男性更长寿,百岁人瑞也是女多于男;之所以如此,原因之一是男女生活习惯不同,前者多一点减少寿命的“坏”习惯,而后者生活方式较健康。

不过,学者们分析了最新数据后发现,男女寿命差距正在缩小。到2030年,两性之间就没有寿命差距了。

为英国国家统计局(ONS)提供咨询的梅休教授(Prof Les Mayhew)说,男女寿命差距在1970年代达到顶峰,女性比男性长寿将近6年。

英格兰和威尔士人口统计显示,人的寿命在延长,但男性寿命延长的速度比女性快。

比较复杂的是分析这种趋势背后的原因。

据推测,一个重要原因是男性吸烟人数迅速减少。

生活习惯

梅休教授的研究表明,过去20年里,男性平均寿命增加了6年;如果今后20年里再增加6年,就能赶上女性。

他认为抽烟是个主要因素。1920年代男烟民人数大幅度增加,比例一度高达80%。

另一个重要原因是产业结构的变化意味着更多男性在办公室工作,而不是像几十年前那样干危险性较大的体力活,比如下矿挖煤。

医疗条件的改善也导致男性更长寿。男性患心脏病的比例高于女性,而现在心脏病患者的寿命比几十年前更长。

在男性生活习惯和生活方式变得越来越健康的同时,更多女性开始仿效男性的“坏”习惯,比如抽烟。

跟抽烟直接相关的肺癌,女性发病率不断上升的同时,男性发病率在迅速下降。

“活到87”

不过,这项研究针对的是已经活到30岁的成年人。同一天出生的男婴和女婴预期寿命还是不一样,因为新生男婴一岁之内死亡的几率比女婴高,而且青少年时期的男孩子参加危险性较大的体育活动或卷入致命事故的几率都高于女孩子。

男女寿命差距的变化也因国家和地区而异。一些平均寿命低的国家,比如撒哈拉南部非洲地区的男女寿命几乎没有差别,因为那里的人们不分男女,受到的致命传染病威胁是一样的。

在几乎完全消灭了致命传染疾病的东欧国家,男女寿命差别最大,而其决定因素是生活方式。

而在梅休教授研究的第三组国家,包括英国,男女寿命差距正在缩小。

他解释说,这些国家“男性的行为表现越来越健康,而女性的寿命正在向男性靠拢”。

梅休教授预计,到2030年,男性和女性的平均寿命都能达到87岁。

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