史海回眸:英国史上首次钻禧庆典

1897年英女王维多利亚登基六十周年庆典
Image caption 1897年维多利亚女王登基60年钻禧庆典,伦敦迎来五大洲各殖民地代表,可谓“万国来朝”。

正值英国举国上下准备迎接女王伊丽莎白二世登基60周年钻禧庆典之时,不少学者不自觉地回想起英国史上的第一次钻禧庆典——1897年维多利亚女王的登基钻禧庆典。

尽管与今日伊丽莎白二世女王一样,当年维多利亚女王(Queen Victoria)也深受民众爱戴,但是两次庆典的方式还是有天壤之别。

除少数官方庆典仪式外,伊丽莎白二世女王的钻禧庆典将主要以民众同庆、民间街头庆祝聚会方式举行。

而在1887年,维多利亚女王尽管在庆祝登基50年的金禧庆典时曾做出过类似于现代风格的在街头与子民见面等“亲民”姿态,但是等到10年后钻禧庆典时,年事已高、身体欠佳的维多利亚女王在隆重庆典中,只充当了准观众角色。

盛世盛典

历史学人沃尔特·阿恩斯汀教授(Prof Walter Arnstein)表示,对当时的英国社会来说,搞大规模公众庆典本身都还是一个比较陌生的概念。

他说:“当时的英国人不认为自己是搞大规模庆典的内行。那时更多人认为沙皇俄国和拿破仑的法国更在行搞公众庆典”。

阿恩斯汀教授补充说:“维多利亚女王本人对那个想法都兴趣不大,认为不合时宜,最后是被说服才勉强同意的。”

“尽管事后看维多利亚女王对庆典还是满意的,但是据说在筹备期间她让当时的首相萨尔斯伯里侯爵(Lord Salisbury)日子很不好过。”

维多利亚女王的登基60载钻禧庆典由当时殖民地事务大臣约瑟夫·张伯伦(Joseph Chamberlain)提议和组织,是一次场面空前宏大的“大英帝国庆典”。

帝国时代

Image caption 1897年,已78岁高龄的维多利亚女王成为“大英帝国庆典”的准观众。

历史学人指出,1897年时的大英帝国正处在一个盛世的巅峰,维多利亚女王所主宰的“日不落帝国”有属民4亿5千多万,遍布世界五大洲。

特别是在维多利亚女王在位期间,英国的海外殖民地数量更是飞速增加;仅仅在1870到1897这十多年间,英国就增加了桑给巴尔、斐济、塞浦路斯、索马里兰、肯尼亚、罗得西亚、乌干达的一系列重要的新殖民地。

英国军队也是“战无不胜”,从苏丹到南非,几乎征服了整个非洲大陆。

提议和力主筹办“大英帝国庆典”的殖民地事务大臣张伯伦当时希望,能够通过庆典的方式宣传与英帝国通商和自由贸易的好处。

当时在欧洲大陆上,贸易保护主义正在抬头;在世界上,美国和德国的工业与整体经济实力也在迎头赶上英国。

全球同庆

为此,1897年6月22日,维多利亚女王的钻禧庆典在全球范围内举行。

维多利亚女王日除了在英国和爱尔兰之外,也是印度等所有英殖民地国家的公共假日。

而在大英帝国的心脏伦敦,皇室成员和各殖民地统治者代表参加了一个队伍长达十公里的“超级大游行”。

英国陆军和海军仪仗队和来自所有殖民地的军警代表也参加了盛大的阅兵式。

当时已经78岁高龄的维多利亚女王对史官说:“我相信,从来没有人得到过我今天所得到这么多的欢呼声……我深受感动。”

免费烟酒

维多利亚女王为了减少国库的负担,还提议与国库平分庆典的开销。

有记录说,当时伦敦街头四十多万和曼城街头十多万穷人都得到了王室提供的免费啤酒和烟草,以示同庆。

当然,也有史学家指出,维多利亚女王庆典过后,“日不落帝国”便开始走向衰落;而当时也有知名爱尔兰民族主义者对庆典表示无比愤怒,认为英帝国只不过是“一个四处掠夺和播种仇恨的组织”。

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