研究:人不可貌相,人很容易貌相

两对电脑生成的脸 Image copyright BBC World Service
Image caption 学者们认为面部特征可以影响他人的判断和决策。(图片:奥利沃拉博士提供)

人不可貌相,这是中国古训,千百年来的智慧结晶。

但是,人很容易不顾这一古训,“貌相”而断定一个人是否可信可靠,由此决定是否把自己的钱财托付给他/她。

不少学术研究从不同侧面证明,可信度本身是个非常主观的概念,而人们通常很容易本能地根据容貌面相来判断一名政客、企业主管、投资顾问等是否可信,人们在多大程度上愿意宽容其过失。

英国华威大学(University of Warwick)、伦敦大学学院(UCL)和美国达特茅斯学院(Dartmouth College)学者的共同研究为这方面的论点增添了新的角度和数据。

他们的研究显示,相貌能够左右人的判断决策和行为,因为人会根据自己大脑里的“脸谱”来对陌生人的可信度做出判断。

更重要的是,人在“貌相”时大脑会拒绝接纳其他信息,比如对方的声誉和口碑;换言之,即便被告知一名投资顾问业绩不佳且品质有问题,但因为这人相貌看上去可信,所以你还是会不顾事实而“跟着感觉走”,让他管理你的投资和钱财。

为什么?

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Image caption 华威大学商学院的克里斯·奥利沃拉博士对研究结果感到“惊讶”。

研究报告作者之一克里斯·奥利沃拉博士(Dr. Chris Olivola)说:“这一点让我们很惊讶。这种反应不合逻辑。你既然知道这个人曾经有过欺诈行为,或者品行可疑,按常理就该躲得远远的。”

但是,在研究过程中,参与测试者的反应却与此相反。他们被告知,电脑上两组投资顾问都已经为他们赚了两倍的钱,但其中一组品质行为可疑,业绩不稳不可靠。结果,假设“投资者”交给“好”、“坏”两组投资顾问继续投资的金额都增加了6%。

为什么?

这很可能就是人的天性。不过,这个问题不是这项研究的主要目标。

奥利沃拉解释说,研究人员用美国普林斯顿大学学者开发的一个电脑生成“脸谱”模式,合成了几十张脸,通过改变若干相貌特征,把这些脸谱在“最可信赖”到“最不可信赖”之间排序,然后用来让自愿参与测试者“貌相”。

参加测试的不到100人中大部分是25岁左右的大学生,年龄最大的是49岁,最小的是19岁。

他说,这项研究结果在网络时代尤其重要。

“貌相”的代价

除了网上商贸,社交网站的迅猛发展也在挑战人性中倾向于“貌相”而判断可信度的本能。

已有的类似研究显示,面相貌似可信的政客在选举中获得的票数大都超过看上去不那么值得信赖的对手,而“娃娃脸”首席行政官所在的公司出现差错失误更容易得到公众的宽容。

你可以称之为肤浅,但研究人员正在从不同的层面和角度确认肤浅的代价。

英国华威大学(University of Warwick)、伦敦大学学院(UCL)和美国达特茅斯学院(Dartmouth College)学者的研究报告发表在 PloS One 杂志上。

华威大学商学院和伦敦大学学院的研究人员计划求解的下一个问题是:人们“貌相”时怎么判断谁可信谁不可信?

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