中国大蒜吃出一身官司

新鲜大蒜 Image copyright BBC World Service
Image caption 中国是新鲜大蒜出口大国

欧盟委员会将英国告上法庭,要求英国补缴1500万英镑从中国进口大蒜的税款。

英国错误地将从中国进口的新鲜大蒜归类为冷冻大蒜。冷冻大蒜的关税比新鲜大蒜更低。

现在,欧盟委员会启动法律程序,从英国追讨这笔税款。

2006年7月,“欧洲反欺诈署”(European Anti-Fraud Office)调查发现了英国的错误。

英国有关部门被责令解释2005到2006年间从中国进口“冷冻大蒜”的原因。

欧盟委员会说,从2008年1月开始即向英国提出补缴税款的要求,鉴于英国长期拖欠,只能采取法律行动。

“共同利益”

欧盟委员会在声明中表示,采取法律行动“是为了保护欧洲的共同利益。”

声明说,必须确保公平对待所有成员国。如果一个成员国不履行缴纳欧盟预算款的义务,那么其他的成员国就将要承担更多的损失。

但是,英国保守党欧洲议会议员理查德·阿什沃斯(R Ashworth)说,欧盟委员会为了大蒜采取如此“强硬的手段让人觉得很不对味儿”。

他说,在现在的困难局面下,所有国家、包括英国在内,都在尽可能正当地省钱,以治理债务危机。欧盟委员会的要求相当于征收“大蒜税”,为此把英国带上法庭是“杀鸡用牛刀”。

他说,大蒜之味儿有人喜欢、有人憎恶,但是,谁也不喜欢被迫品尝“报复”的味道。

成员国代表欧盟从欧盟以外国家征收进口关税,税款作为成员国年度会费的一部分缴纳入欧盟预算。

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