老鼠同样能唱歌?

更新时间 2012年 10月 13日, 星期六 - 格林尼治标准时间13:33
老鼠

老鼠似乎也有能与鸟类、甚至人类媲美的“唱歌”本身。

美国研究人员发现,老鼠可能也有同人类一样的能力,根据听到声音学唱歌。

他们注意到,雄性老鼠在聚到一块儿时,会相互之间“飙高音”。

研究人员同时表示,老鼠和人类、以及“会唱歌的”鸟类一样,也具备某些学习“唱歌”的行为和脑部机能。

但有些科学家对此持怀疑态度。他们认为,这些证据并不能说明老鼠能“唱歌”。

以往的研究显示,雄性老鼠会在“求爱”期间在雌性老鼠前“唱出”高难度的“曲目”,而此举对是否能“博得芳心”有重要作用。

不过,这些老鼠们之间“唱出”的甜蜜“小夜曲”都是在50到100千赫的超声波,人类的听觉没有这个“耳福”。当把这些声波转换成人能听到的声音时,这些“小夜曲”听起来更像是一连串的哀鸣。

特异功能

长期以来,人们都认为老鼠无法修改它们发出声响的频率或音调。因为这种叫做“发声学习”(vocal learning)的能力,在自然界极为罕见。即便是鸟类中,也仅限于某些如鹦鹉、夜莺,另外,鲸鱼、海豚、海狮、蝙蝠和大象也有这种神奇的功能。

在此次的最新试验里,来自美国北卡罗来纳的杜克大学的研究人员发现,老鼠不论在脑电流上,还是在行为举止上,都有“发生学习”的能力。

负责这项研究的查韦斯博士(Dr Erich Jarvis)向BBC表示,这一发现改变了他对老鼠发声方式的理解。

他说:“我们发现老鼠至少也是通过前脑来调节发声,这和人类完全一样。”

他表示,目前他们尚未发现有力证据,证明老鼠和鸟类、人类有同等的发声能力。他相信,不同物种在发声技能方面,都有自己独到之处。

他说:“我们认为,老鼠的发声能力介乎与鸡和会唱歌的鸟之间,或灵长类动物和人类之间。”

和谐生活

当“唱出”不同音调的雄性老鼠聚在一起后,在大约八周后,他们“唱歌”的调式就基本统一了。

查韦斯博士认为,这是一项非常重要的研究进展。他说:“当我们把一只雌性老鼠放入有两只雄性老鼠的笼中后,我们就会发现,其中一只雄性老鼠的音调会和另一只‘飙’成同样的音调。通常,都是块头小的那一只去‘就和’块头大的那一只。”

但德国灵长类研究中心负责发声沟通研究的专家汉莫施密特博士(Dr Kurt Hammerschmidt)对此抱怀疑眼光。

他说:“两种音调就和成一个音调的说法有些牵强。”

而查韦斯博士反驳说,这种怀疑的论调是“无本之木”。

他说:“不就是因为我们没那么多物种吗?但我们在对12对老鼠的研究里,每一对老鼠都有这种现象。”

他说:“反正我认为,我们的研究成果是可信的,也是非常重要的!”

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