英国早熟儿童的困惑与担忧

更新时间 2012年 11月 1日, 星期四 - 格林尼治标准时间12:26

美国专家发现,早熟的女孩更容易受到同龄人的欺负。

早熟的孩子越来越多;早熟的年龄越来越提前;性早熟似乎变成了越来越不容忽视的全球话题。原因究竟是什么?孩童、父母和学校又该如何面对?

据英国《每日邮报》称,英国一名妈妈在给她八岁的女儿亚特兰大(Atlanta)洗澡时,发现了亚特兰大开始长出阴毛。几个月后,亚特兰大有了初潮。

事实

全球所有研究都不断显示,女孩生理成熟的年龄越来越早,医生都不得不重新定义生理成熟的“正常”年龄。在英国,提前进入青春期女孩的数量已经多得惊人。根据英国国家健康服务体系(NHS)的建议,如果孩子在6到8岁前胸部就开始发育或者开始生长阴毛,那么就算提前进入青春期。这让许多父母都大吃一惊。

据德国的研究发现,每过十年,孩童发育的年龄就要提前4到5个月。现在的孩子比以往任何时候都发育得快。

对女孩来说,胸部发育一般是青春期到来的第一特征。美国最综合的研究表明,有10%的白人女孩7岁胸部开始发育,而相比黑人女孩有23%。这比例比15年前多了一倍。黑人比白人要发育得快是因为黑人的基因更容易被刺激发育。

不仅女孩早熟,男孩也是。白人男孩平均10岁发育,黑人男孩平均9岁发育。

原因

引起孩子早熟的原因是什么?

就连医生都难以完全解释清楚。但是有一点值得思考,不断接触环境中的化学物质、吃加工食品、使用塑料包装都会使孩童早熟。其他研究也发现,不断接触电视和银幕的人造光、更好的营养让女孩子们体重不断增加和孩子早熟也都有关联。

来自英国儿科、内分泌和糖尿病协会(the British Society for Paediatric Endocrinology and Diabetes)的发言人塔毕沙•朗戴尔(Tabitha Randell)则认为,儿童不断增加的体重是使之早熟的初始原因。

“尽管很多人认为环境因素引起孩童早熟,但是荷尔蒙瘦素(hormone leptin)总量其实很有关系,而荷尔蒙瘦素又和体内脂肪有关。”

她说,肥胖的儿童产生更多瘦素。瘦素是开启发育的开关。她认为,现在父母认为孩子的“胖嘟嘟”其实就是肥胖症。

这对于父母来说,似乎有点难以接受。

影响

早熟对于女孩的影响更大,因为她们的生理变化比男孩明显。但是同时,她们心理上还没做好准备去面对发育带来的各种问题:经前紧张、头疼、贫血、长痘等等。

早熟的女孩对自己的初潮都感到恐惧。亚特兰大就以为自己的身体出了问题。

8岁的马里4岁就开始生长阴毛。她的妈妈艾米说:“马里发育后情绪不稳定,一点小事就能让她吹胡子瞪眼睛,她自己都解释不了为什么她变得大呼小叫的。”

英国《妇产科医生》杂志(Obstetrician & Gynaecologist)最近发表的一篇文章显示,早熟使女孩受性虐待的几率增加。

这个结果和美国的研究相吻合。美国专家发现,早熟的女孩更容易受到同龄人的欺负,也更易交年长的朋友。

现今19岁的艾丽,除了童年因早熟而饱受欺侮之后,还有别的担忧。

“我怕我很早绝经,还会因此限制我生育。医生已经警告我过早绝经的危险了。”

解决方法

有没有什么方法可以延缓早熟孩子的发育速度呢?

如果身体没有问题的情况下,女孩子可以在适龄前接受抑制性激素释放的注射。但如果没处理好的话,会给孩子留下终生影响。

学校大约在五年级教授学生例假常识,但对许多孩子来讲这已经晚了。

教育顾问尼基•哈金森(Nicky Hutchinson)表示,小学拥有合理的设施,比如盛放卫生巾的垃圾桶,对孩子来讲的是很重要的,这能让他们有尊严地面对发育。

儿童心理学家艾玛•希特朗(Emma Citron)也认为,应该教育更小的孩子懂得例假常识。而且,要让孩子知道,即使早熟了,他们也应该做他们这个年纪应该做的事。

另外,母亲的支持显得格外重要。母亲应该告知孩童真相而非隐藏。

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