科技前沿:打印机“印”出生牛肉

更新时间 2013年 1月 22日, 星期二 - 格林尼治标准时间10:09
人造牛肉

3D生物打印机(3D bioprinter)“印”出来的不是牛身上切割下来的肉,而是人造牛肉

就在立体打印机印出巧克力仍属稀罕之际,又有人在研制能“印”出生牛肉的打印机。

这种3D生物打印机(3D bioprinter)“印”出来的不是牛身上切割下来的肉,而是人造牛肉。

研制这种生物打印机的是美国一对父子成立的“现代牧场”(Modern Meadow)科技公司。

目前,从平面纸张到立体建筑设计模型、耳坠,再到可以吃的巧克力块或奶油,三维打印技术已经实现了不止一次飞跃。

生物墨

密苏里大学的Forgacs父子希望再次突破:用活细胞组成的活的材料“打印”。

他们已经有了一台模型机,但目前还不适合商业用途。

3D生物打印机的“墨盒”装的不是油墨,而是一种由数十万个活细胞组成的“生物墨”(bioink)。

这种材料打印成型后便自然形成有活性的组织。科学界已经尝试用这种技术“打印”动物器官和组织。

Forgacs 教授在创办“现代牧场”公司前与人合作成立了一家叫Organovo的公司,尝试用生物打印机制造医用的活的组织。

2010年,这家公司采用人的细胞成功“打印”出能够正常工作的血管。

再生材料

同时,美国哥伦比亚大学的另一组科学家把一个用3D打印机“印”出来的牙齿形状的装置植入一只老鼠的颚骨;这只老鼠几周之内就开始长出牙齿。

与美国军方合作的北卡罗来纳州Wake Forest大学的科研人员则在试验把生物打印而成的细胞直接打印到老鼠的伤口来加快伤口的愈合。

不过,到目前为止,这方面的技术仍处于动物实验阶段,近期不大可能开始人体实验。

不难理解,涉及到“制造”活器官,有无数的监管条件和规则,而且这个过程本身也极为复杂,因为器官的结构很复杂。

但生物打印机“打印”一块人造肉,就相对简单得多。

困难在于用这种方式批量生产,以及让消费者接受这种打印出来的肉。

最贵汉堡

在荷兰的马斯特里赫特大学,科学家们也在尝试生产合成肉的新方法。他们的目标是在今年晚些时候向公众展示世界上第一块人造牛肉汉堡。

他们使用的不是生物打印技术,而是生物编织(biofabrication)技术,让干细胞在一个特制的框架里繁殖,形成活组织。

用这种方法“编织”出一个汉堡,目前估算成本大约是20万英镑。

不过,科研人员相信,将来技术成熟后,这个价格应该会降下来。

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