品味英国:歌剧、野餐和善款

更新时间 2013年 1月 28日, 星期一 - 格林尼治标准时间09:56
歌剧《卡门》剧照

歌剧《卡门》剧照

最近收到一份参加一对英国朋友结婚纪念Party的邀请,5个月后,5月中旬的一个周六,在朋友家附近切尔西圣玛利亚教堂的花园看莫扎特的歌剧《费加罗婚礼》。

这类歌剧Party或音乐会Party我去过很多次,用观赏歌剧或听音乐会的形式来庆祝生日或结婚纪念日,在一些喜欢艺术和音乐的英国人中越来越流行,听说也有请流行乐队和歌手来庆祝生日的,但我没有参加过。

英国虽然没有像意大利、德国、奥地利和俄罗斯那样出过罗西尼、普契尼、威尔第和柴可夫斯基等伟大歌剧作家,但英国有世界著名的话剧作家莎士比亚、幽默剧作家吉尔伯特与沙利文,有建于1599年的专演莎剧的环球剧场,有聚集了一百家商业与非商业剧院的伦敦西区……

与话剧相比,歌剧有更绚丽的服装与布景,有优美的音乐和悦耳动听的歌声,是一种视觉与听觉结合得美轮美奂的艺术,所以深得有闲情逸致也有经济条件的英国人的热爱。

伦敦的皇家歌剧院当然可以算世界一流的歌剧院之一,但我个人觉得,英国夏天举行的包括歌剧在内的露天音乐会更别有风味。每年7、8月,英国各地许多大庄园、大公园会在周末傍晚演出露天歌剧、话剧或交响乐,有的是专业音乐家演出,也有的是业余玩票,剧目都是古典名著。我有一个英国朋友,白天是医生,下了班就去为夏季演出排练话剧。

英国夏季的白天特别长,所以演出一般在晚上6点前开始,地点都是大庄园中的开阔草坪,搭一个简易舞台,放十几排座位,观众从一、两百到三、四百不等,坐不到位子的人可以坐在草地上看;中场休息一个多小时,是野餐时间,吃完野餐再接着演大约一小时;票价15到20英镑。当然也有贵的,比如伦敦摄政公园(Regent Park)内的演出,票价会到40、50英镑。

野餐与晚礼服

我以前住在汉普郡的小镇Bishops Waltham时,夏天常去附近两小时车程内的多个大庄园看过露天歌剧和露天音乐会,比如Mottisfont Abbey Garden和Stowe Garden's & Park等。Bishops Waltham镇上的大主教宫殿废墟也在夏天举办露天歌剧,废墟本身就是一个充满幽怨的历史舞台,但草地不够大,观众人数只能局限在1百人左右。

吸引我“不远百里”去看露天歌剧的主要原因,除了美妙的音乐加上夏季傍晚梦幻般的野外景致之外,还有中场休息时的野餐。英国人最喜欢野餐,在水彩画般艳丽的山水间铺上一块彩格毛毯,放上一套讲究的野餐餐具,虽然食物简单一点,一般只有奶酪、红肠、面包和色拉,但总会带上几种不同的酒。

在格林德波恩歌剧院草地上的野餐

在格林德波恩歌剧院草地上的野餐

歌剧与野餐结合的极品,应该是格林德波恩(Glyndebourne)和格兰奇(Grange Park Opera)这样的高尚夏季歌剧院。这类歌剧院从五月开始开放,到八月夏末结束,但格林德波恩歌剧院在每年圣诞和新年期间会有特别演出。

和在伦敦考文特花园(Covent Garden)的皇家歌剧院(Royal Opera House)一样,到格林德波恩和格兰奇这样的歌剧院看歌剧应该穿晚礼服,男士应该穿深色晚礼服系黑领结,女士应该穿露肩长裙。但是近年来最“绅士风度”的英国人也变得越来越随便,所以只要衣着看上去正式,不穿牛仔、不穿运动鞋,也就不算太出格。

有一次下了班,我开车带着请我看歌剧的朋友从伦敦去格林德波恩歌剧院,到了格林德波恩停车场后,朋友只要系上领结、套上晚礼服的上装就行,我却只好躲在车里换长裙,幸好这儿在车里换装的女士大有人在,所以免了我许多尴尬。

格林德波恩和格兰奇歌剧院的夏季演出中场休息都在一个半小时以上,为的是让观众有充裕的时间吃野餐,看那些坐在碧绿的草地上,身穿露背长裙、头戴各式美丽夏帽的女子和身穿晚礼服的男子用水晶玻璃酒杯喝着葡萄酒,恍惚间,觉得自己身在两百年前。

但是极品歌剧院的价格肯定不菲,正厅最便宜的95英镑,最贵的近250英镑,全场最便宜的位置是最高层的两侧,只需40英镑,但是强烈建议不买这种票。多年前曾有同事让给我一张8英镑的皇家歌剧院最高层侧座票,结果整场歌剧我都得侧着身子看,看到的全是演员的头顶,还不断出现恐高症状,所以连看的是什么歌剧都记不得了。

歌剧与慈善捐款

回到朋友的结婚纪念Party。在伦敦举行这类用歌剧庆祝生日或结婚纪念日的人,大都是当地教堂的重要赞助人,所以一般都会借教堂大厅或教堂花园作演出场地。虽然场地免费,但租用一个较好水平的歌剧演出团或交响乐团却需要数千英镑。租用乡下的大庄园举办歌剧Party的,价格就各不相同了。

这样的Party大多在周末,演出中也会有长达一个半小时以上的中场休息,最热门的歌剧是《卡门》,我以前去过的类似Party中,至少有三次演的是《卡门》,其它受欢迎的还有《蝴蝶夫人》、《茶花女》、《魔笛》和《弄臣》等。

Party的主人不会准备午餐或晚餐,客人得自备野餐,但有时主人会提供酒,这些都会在请柬里写清楚。请柬里还会声明不收礼物,但如果客人愿意,可以给主人赞助的慈善机构捐款。今年5月的这对朋友赞助的是自闭症慈善机构,他们十岁的女儿患有自闭症。

我曾经认识一位早年在印度和缅甸生活过20多年的英国老太太,她一生未婚,因为爱人年轻时在缅甸死于疟疾,每年秋天他的忌日时,老太太总要在Bishops Waltham镇上的教堂花园里举行纪念他的轻歌剧Party,客人们可以向疟疾慈善机构捐款,听说最多的有捐两千英镑的,当然我从未捐过那么多。

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