蛇年谈蛇:想当蛇油推销员?

更新时间 2013年 1月 30日, 星期三 - 格林尼治标准时间14:33
蟒蛇

似乎不论在东方或者西方,人们对蛇都有一种不甚友好的态度。

虽然中国有《白蛇传》,但是也有孙叔敖打双头蛇救人,其实话说西方文化似乎也是不太喜欢蛇的,基督教的圣经上就说是蛇怂恿夏娃吃禁果,都是蛇的错。

还有例如希腊神话中的女妖、见到她的人都会变成石头的美杜莎,她的头发就是一条、一条的蛇。

蛇的印象

就分布来讲,蛇在欧洲倒也不少见,而英国因为气候潮湿和寒冷,只有三种蛇类。在一般而言气候更为恶劣的爱尔兰,本土的蛇类就几乎等于是零。

当然到了美洲,北美响尾蛇是鼎鼎有名的,由于北美响尾蛇在沙漠中是侧行,而且有点像是发条,所以英文当中叫它Side winder。

不过在西方世界最出名的蛇,却是欧美都见不着的眼镜蛇Cobra,英国政府的紧急应变会议代号就是眼镜蛇,也有汽车的型号名称叫做眼镜蛇。

起名眼镜蛇的主要原因都是反映眼镜蛇在攻击时的“快、稳、准、狠”,叫做眼镜蛇的卡通人物通常也都是阴险、狠毒,符合西方人心中对眼镜蛇的刻板印象。

其实和东方差不多,西方的文化当中也把蛇和医药连在一起,例如英国医学协会的标志以前就是一条蛇。

英国医学协会标志

老的英国医学协会标志就是一支缠着一条蛇的宙斯神杖。

西方的观念中,由希腊神话开始,就认为蛇毒具有疗效,因此蛇和一根宙斯杖就成了医疗的象征。

蛇和江湖郎中

西方文化中蛇与医疗的关系,后来还曾经被人用来作为一种职业,并在英语当中留下了足迹。

这个时候就要来说一说标题当中的“蛇油推销员”(snake oil salesman),话说在美国西部大拓荒的年代,相对而言地位崇高、收入稳定的医生很少出现在边疆野地。

憧憬黄金前程而去开荒的人,如何维持卫生与健康?在证照资格不是太严格的那个年代,就有许多的江湖郎中,打着医生的名号,周游各地销售“蛇油”。

在他们的口中,这成分不明的“蛇油”可神奇了,除了有病治病、无病强身之外,蛇油还可以预防各式各样的疾病。

如果真的相信了这些江湖郎中的话,后果是可想而知,所以后世形容一个人油嘴滑舌、讲话是天花乱坠、就会说这个人是snake oil salesman。

不过,现在的医学技术却也证明了蛇在医学上的价值,例如出血性蛇毒已经被科学家证明可以用来抗凝血、甚至用来治疗心血管疾病,神经性蛇毒则是可以用来暂时阻断神经通路、发展不成瘾的麻醉药。

所以现在有专业的毒蛇养殖中心,定期采取毒液供学术机构研究使用,也许将来有一天,蛇在医学历史上将会有不可磨灭的地位哪!

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