转基因人:携带三人基因的试管婴儿

更新时间 2013年 3月 20日, 星期三 - 格林尼治标准时间10:57
婴儿

携带三名成年人的基因的IVF婴儿与两位提供卵子的女性的法律关系如何界定?

通过“3人IVF”技术生育携带三个成年人基因的小宝宝,这项生命科学技术在英国向付诸实际操作又迈进了一步。

英国人类生殖及胚胎技术管理局(HFEA)3月20日向政府部长们提交公众咨询报告,作为相关决策和立法的依据之一。

他们还将向政府官员们介绍这一技术领域的最新进展。

这项技术的主要目的是避免“线粒体”基因(mitochondrial DNA)缺陷造成的遗传疾病;不同于常规IVF之处在于它需要两名女性提供的卵子和一名男性提供的精子。

正是这一不同导致争议,因为这个IVF婴儿将携带三个人的基因,包括父母和另一名女性志愿者。

线粒体

线粒体是细胞的一部分,为人体的细胞提供能量。大约每200个婴儿中就有一个人的线粒体有缺陷,其中大部分人不会出现症状。

但是,线粒体缺陷可以导致人体细胞缺乏能量。在某些情况下,患者可能出现肌肉无力、失明、心脏病,甚至导致死亡。

线粒体的一个重要特点是只能由母亲的卵子遗传,父亲的精子不会产生线粒体遗传作用。

技术创新使得科学家们能够把母亲提供的卵子中“坏线粒体”剔除,与另一名女性捐献的卵子和父亲提供的精子合成胚胎。

由于线粒体本身的DNA就携带自己的基因,所以通过3人IVF生出来的婴儿的大部分基因来自父母,但也携带少量第三者基因。

转基因

这一技术影响极为深远,甚至有可能触及人类进化路径,因为这实际上是干预了人类基因的遗传过程,而转基因的后果将世世代代传下去。

HFEA 在周三的公开会议上不会向政府提出正式建议,而只是提交公共咨询结果,以及他们对一些具体细节的意见,比如卵子捐赠者的法律地位,以及这项技术的临床应用该如何监管等。

这项技术不需要新的立法才具备合法地位,但需要议会上、下两院投票通过。

这个机构主席丽莎·雅丹教授(Prof Lisa Jardine)说,对胚胎作转基因操作属于全新的疆域,涉及转基因的技术、操作等问题必须非常慎重,不应有丝毫疑虑和歧义。

重要的是应该在帮助夫妇生育健康宝宝的意愿和这一行动对宝宝本身和人类社会可能造成的影响之间取得平衡。

不过,遗传基因领域的其它专家指出,携带“坏线粒体”的卵子同时还可能有其它可遗传的缺陷,那同样会生出不健康的孩子。

与内文相关的链接

相关话题

BBC © 2014 非本网站内容BBC概不负责

如欲取得最佳浏览效果,请使用最新的、使用串联样式表(CSS)的浏览器。虽然你可以使用目前的浏览器浏览网站,但是,你不能获得最佳视觉享受。请考虑使用最新版本的浏览器软件或在可能情况下让你的浏览器可以使用串联样式表。