数十年来英国最大福利改革一瞥

更新时间 2013年 4月 1日, 星期一 - 格林尼治标准时间13:39
福利封顶将影响许多领救济者的日常收入

福利封顶将影响英国许多领救济者的日常收入。

英国各地成千上万享受社会福利的家庭正忐忑不安地面临变革 - 英国政府从今年4月开始,发起数十年来英国最大规模的社会福利制度改革。

政府部长们说,面对严峻的经济形势,开源节流,这是必须采取的措施。他们还提出,此次改革,也将简化繁复的福利系统,并鼓励更多人选择就业,而不是坐享福利。

不过,反对党和一些慈善机构则谴责政府的福利改革举措,将把很多贫困家庭推入“雪上加霜”的困境。

那么,这些新的福利改革的要点是什么?将使哪些人受到影响呢?

救济金封顶

从今年4月15号逐渐开始,就业适龄人员(16-64岁)领取的救济金将会封顶,不能超过普通工薪家庭平均收入的数额。

根据这项改革,单身人士每周可领取的救济金大约是350英镑,夫妇或单亲家庭,不管孩子多少每周可领取大约500英镑救济金。

政府方面估计,这项改革可能使大约五万家庭受到影响,这些家庭大约每周平均减少93英镑。其中单亲家庭受到的影响最大,大约有一半的单亲家庭会因此而减少福利收入。

这项改革将先从伦敦的一些地区开始,英格兰和威尔士的其他地区将从7月15号和9月15号分别开始实施。此项改革尚有待在北爱尔兰立法通过。

福利房限制

住在政府提供的福利房和住房协会住宅的家庭也将面临变革。从今年4月开始,如果他们的福利房住宅面积超过所需,他们收到的住房救济金额将被减少。

就是说,如果你有一间多余的卧室,住房救济将减少14%,如果你有两间或更多的闲置卧房,住房救济将减少25%。

根据新的福利住房政策,一个成年人或一对夫妇可拥有一间卧房的住宅,有孩子的家庭,两个16岁以下的同性孩子要同居一室,10岁以下的孩子不分性别也要同住一间卧室。

这项福利房限制政策改革,将在本财政年度为纳税人节约4.9亿英镑。政府估计,将有超过66万家庭包括单身人士会受到此项改革的影响,平均每家每周失去14英镑的福利。

不过,家里有严重残疾儿童、收养儿童的家庭和现役军人家庭将不受这项政策的影响。

残疾救济改革

英国政府的社会福利改革也不全都是削减。从今年4月开始,将实施一项新的福利 - PIP (personal independence payment),个人独立金。这笔福利金取代了过去的就业适龄人员残疾救济金(DLA)。

残疾救济金(DLA)是英国社会福利系统最大的一笔残疾福利支出。过去9年间,申请DLA的人数从不到250万,上升到320万,增加了大约三分之一。

政府估计,将有大约五分之一目前领取残疾福利金DLA的人不符合申领PIP的资格。预计,这项改革将在2015-2016财政年度将残疾福利金减少22亿。

而根据新的PIP 个人独立金政策,有些残疾人士的福利将会增加。政府方面说,这项新的残疾福利政策将比过去的政策更有效率和简单易懂。

这项政策将从4月8号开始在北英格兰一些地区开始,到6月10号全部推广。

救济金涨幅封顶

从今年4月6号开始,政府发放的救济金的年度通胀涨幅要封顶在1%。以往的救济金每年4月都根据通货膨胀率而增长,一般是2.2%。

政府部长们说,因为经济紧缩,公共服务部门工作人员的工资增长都封顶在1%,所以包括失业救济在内的社会福利救济金的通胀涨幅也应该同样封顶。

估计大约有410万家庭将受到此项改革的影响,平均每周减少90便士。受影响最大的群体应该是就业率较低的单亲家庭。

地方税福利地方化

从今年4月开始,目前的英国地方政府税福利(Council Tax Benefit)将被废除。这一福利政策以往是英国政府就业与退休金部门(DWP)全国统一制定的。

从4月1号开始,英国政府将向英格兰地方政府拨款,使其自定地方税补贴政策,而苏格兰和威尔士政府将决定他们自己的地方税福利补贴。

节省在哪里呢?英国政府今年向地方政府拨发的此项补贴款将减少10%,地方政府不得不自行解决短缺资金。

预计在英格兰地区,将有300多万家庭受到此项改革的影响,平均每年每家损失大约137英镑。

统一福利金

英国的福利救济金林林总总,明目繁多,例如低收入救济、失业救济、住房救济、课税津贴等等。

从今年4月底开始,英格兰、苏格兰和威尔士将以一种新的统一福利救济金(Universal Credit)取代若干类福利金,包括低收入补贴(Income support)、失业救济(Income-based jobseeker’s allowance)、就业收入补助(Income-related employment support allowance)、住房补贴(Housing benefit)、儿童税收抵免(Child tax credit)、就业税收津贴(Working tax credit)等。

政府官员估计,这一新的统一福利金政策将使大约310万家庭受益,大约280万家庭受损。

这一政策将在今后四年内分三个阶段逐渐实施。北爱尔兰将从2014年4月开始实施这个统一福利金改革。

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