希格斯教授:全然不知获诺贝尔奖

希格斯教授 Image copyright BBC World Service
Image caption 希格斯教授在发现“希格斯粒子”半世纪后获得诺贝尔奖。

本年度诺贝尔奖获得者希格斯教授透露说,要不是在街上碰到邻居恭喜他,他还不知道自己获奖了。

英国科学家希格斯教授至今不用手机。他说,那天在爱丁堡,他照例吃完午饭返回办公室途中,被开车从身边路过的邻居叫住。

希格斯教授说:“她说看到了新闻得恭喜我。我反问说,你说的是什么新闻呀?”

后来他才得知,这位碰到他的女邻居的女儿在伦敦工作,是她女儿先打电话告诉她希格斯教授获得诺贝尔奖了。

希格斯教授说:“我就这么先听了一耳朵,后来回到家,我才读到了这方面的报道。”

84岁高龄的爱丁堡大学名誉教授希格斯因为在以他的名字命名的“希格斯粒子”方面的研究成果,被瑞典皇家科学院授予本年度的诺贝尔物理奖。

和他共同分享这一奖项的是比利时科学家恩格勒特(Francois Englert)。至此,希格斯教授的名字和居里夫人、以及爱因斯坦一样,共同载入诺贝尔大奖的历史。

“上帝粒子”

在希格斯教授发现的“上帝粒子”五十年后,位于瑞士日内瓦的大型强子对撞机和欧洲核子研究中心终于证实了这种粒子的存在。

获奖后首次在爱丁堡大学新闻发布会上亮相的希格斯教授说:“你问我是什么感觉?很明显,我很高兴,而且也因为事情的过去而松了一口气。整件事经过了漫长的途径。”

他透露说,早在1980年的时候,就有位老朋友告诉他说,他获得了诺贝尔奖的提名。

这位老教授补充说:“就后来发生的事而言,我曾经都认为,在我有生之年是看不到这一理论被实验证实的那一天了。”

他说:“在从大型强子对撞机开始工作以来,我就相信他们一定会证实这一理论的。所以,尽管遭遇多次失败,最终还是证实了上帝粒子的存在。”

希格斯教授特别强调共同参与这项研究的其他科学家和欧洲核子研究中心,并说:“我觉得他们也应该获此殊荣,但那样的话,可能诺贝尔委员会就不好办了。”

他说:“我必须要提醒大家的是,虽然这个奖项颁给我和布鲁塞尔的恩格勒特,但在1964年和我一起工作的还有三组工作人员,其中两组在布鲁塞尔。”

希格斯教授说:“很不幸的是,和我一道工作的布劳特(Robert Brout)几年前去世了,不能和我一同分享获得诺贝尔奖的喜悦。但如果他还活着,他一定会是获奖人之一的。”

希格斯教授说:“虽然很多人都以为这是我一个人的研究成果,但事实上,这是我们1960年开始的一项理论研究的一部分。”

划时代研究

希格斯教授出生在纽卡斯尔,但却是在爱丁堡大学工作期间发展了这项理论。

他的这项划时代研究成果被誉为“希格斯粒子”,并在1964年发表。

这个粒子的发现成为科学界最珍贵的研究成果之一,并且工作在100亿美元建造的大型强子对撞机的科学家们证实了这个粒子的存在。

去年七月,欧洲核子研究中心的物理学家们确认,他们发现了和“希格斯粒子”相符合的物质。

曾经由于这项理论饱受学术界非议的希格斯教授专程前往日内瓦听取这一消息,并在宣布后留下眼泪。

当时,他跟现场的记者说:“有时候,被证明是正确让人感觉很好。”

(编译/责编:孙晨)

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