英女王颁特许状设立报业监管机关

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Image caption 报业代表认为皇家特许令将压制英国的新闻自由。

英女王伊丽莎白二世会同枢密院通过了获得议会三大政党支持的皇家特许状,但报业代表誓言继续循法律途径阻止推行官方监管制度。

女王于星期三(10月30日)在白金汉宫举行的会议上为特许状盖上了御玺。根据这份特许状,英国将建立官方的报业监管机制,取代现有的自律体系。

媒体机构将可自由选择加入新机制,或留在体制外。报业代表担心官方监管机制的设立将赋予政府压制新闻自由的能力。

当天早些时候,报业团体以枢密院并未认真考虑业界提出的替代约章为理由,于数小时内两度向法院申请禁制令,但先后遭高等法院和上诉法院法官驳回。

这次改革起源于新闻集团旗下报章的窃听丑闻曝光后,政府独立调查委员会提交的“列文森报告书”中倡议成立一个独立的新闻业自我监管机构。

多份英国报章发表联合声明称,整个行业希望有机会说明枢密院拒绝接纳他们的替代约章是“不公平与不合法”,但是这个机会现在被剥夺了。

英国文化、媒体及体育部的一名发言人称,业界与政府都同意应该建立独立的自我监管机制,而采用皇家特许状框架来建立此等机制是最佳选择,既可保障新闻自由,也确保报业出现问题时可以得到有效改正。

代表媒体侵权受害者权益的组织Hacked Off则称,这份皇家特许状所设立的机制将让普罗大众更受保障,但让意见表达自由与新闻侦查报道继续得到保障。报业应当加入计划以示其勇于接受群众监督。

规范标准

根据这份皇家特许状,现有的报刊投诉委员会将由权力更大的新监管机构所取代。一个用于监察新监管机构,确保其独立性的“认可委员会”也将同时设立。

报界要根据皇家特许状组件这个新监管机构,但其委员会不得有编辑参与。

机构将制定具体的新闻操守守则,并为民众投诉提供快速仲裁,且具备罚款最高100万英镑(160万美元;976万元人民币)的权力。

“认可委员会”将由四至八人组成,成员不得是记者、公务员或下议院议员。

报章和杂志虽然可以自由加入新监管机构,但要是他们选择不加入,一旦被起诉诽谤罪而又败诉,将要面对巨额赔偿,而且无论输赢,报社将可能要支付原诉人的讼费都。

如果参与了新机制,被投诉的报社将先接受仲裁。投诉人要是选择到法院提起诉讼,则无论输赢,都将可能要支付报社的讼费。

三大政党提出的皇家特许状与业界提出的约章中都具备“认可委员会”机制,然而,业界版本的约章要作出任何修订只需取得行业广泛同意,皇家特许状则要在议会取得三分之二议员投票支持。

《泰晤士报》执行编辑奥尔顿形容英国媒体业独立自由、不受政治干预的百年基业毁于一旦;《每日电讯报》总编辑加拉格斯在Twitter上说:“我们参与国家干预机制的机会:零。”

(编译:叶靖斯 责编:伊人)

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