滴酒不沾的英国青年人数增加

醉卧街头
Image caption 英国常见的景象:醉卧街头

英国青少年酗酒,遐迩闻名。然而,实际上饮酒的年轻人数量近来却大幅度下跌。为什么?

现年18岁的利亚姆·布鲁克斯(Liam Brooks)说:“谁说你不喝酒就不能出外快活。”自去年11月起,他已经有资格在酒吧买酒,但是他一滴也没尝过。

他说:“这是媒体的思维,认为每个人到了18岁就要出外醉酒。也许上一代是这样,但是现在大部分人都只是出外逛逛。”

来自艾塞克斯郡达格南(Dagenham, Essex)的利亚姆滴酒不沾,这与他看见年长的人醉醺醺的样子有关。有一次,他还要把她父母一些烂醉如泥的朋友拖拉上床,让他确信“酒醉不雅”。

报章经常报道年轻人在英国小镇大醉捣乱,熟读报章的人对利亚姆的说法感到惊异,自是理所当然。

虽然绝对滴酒不沾唇的人是个特例,但是数字显示这是英国年轻人的趋势。

据国民保健服务的统计,2011年的11岁到15岁的少年当中,只有12%说他们曾经在前一周喝过酒,远低于十年前的26%。同期,表示曾经喝酒的人数比例也从61%下降到45%。

在青年和年轻成人当中,这个下降幅度相若。1998年,16岁到26岁的人口中,71%说,他们曾经在该星期喝酒。到2010年,只有48%的人有这样做。

这个趋势出乎很多人的意料,专家们提出了各式各样的理论来解释。

智囊机构Demos的资深研究员乔纳森·博德威尔(Jonathan Birdwell)认为,其中一个原因可能是青年越来越难买到酒精饮品。

他说,酒吧更多查证顾客的年龄。在政府对售卖酒精饮品给年轻人的商店加倍罚则到两万英镑之后,零售店更有原因查证顾客年龄。

此外,近期加强推广每天酒精消耗量指南;在酒瓶上贴上“小心饮酒”标志;媒体上对酗酒的负面报道,都可能让年轻人减少饮酒。

博德威尔说,经济欠佳也可能是原因之一。他说,大学生学费增加,他们要更努力读书,以确保在劳动市场具备竞争力。

人口趋势可能也是原因之一。穆斯林因为宗教、文化原因不喝酒,16岁以下穆斯林占英格兰和威尔斯人口从2001年的5%上升到8%。

还有就是社交媒体流行,有可能转化年轻人的活动习惯,不再需要留连在酒吧等场所。

统计显示,年轻人的其他不良嗜好也显著减少。2011年学生曾经吸毒比例从2001年29%大幅度下降到17%。吸烟人数也减少。

不过,年轻人当中酗酒还是一个严重的老问题,不容忽视。

(编译:田耕/责编:董乐)

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