送小龙迎金马:马在英伦三岛

皇家御林军骑兵
Image caption 皇家御林军骑兵每个人身上的马甲和头盔据说重达30公斤。

2014年是马年,马年春节看马在英国人的心目中有什么样的地位?

首先来说一说,马这种大型家畜是什么时候到英国的?

英国马何处来?

马是什么时候引入“英伦三岛”的?这个问题的答案如今已不可考,但是众说纷纭,有的说是罗马帝国时代从欧洲大陆带来的。

这种说法受到质疑,因为当时率领罗马人眼中的“野蛮人”部落抵抗侵略的布列塔尼亚女王据称就是驾着马车、脸涂战彩、手执长矛出列作战。

也有生物学家认为,英国本地就有本土血统的野马,经过驯化之后,成为了家畜,在军事和农业上广泛地使用。

苏格兰外海的小岛--设得兰群岛(雪特兰群岛the Shetland Islands),就是以设得兰小马(Shetland Pony )闻名,因为体型小,这种马最早是广为各个煤矿采用,早年是拉矿坑中煤车的主力,间接来讲也可以说是为工业革命做出了重大贡献。

众所周知,英国在历史上算是个宗教国家,曾经积极响应“十字军东征”的号召,日后也把大半中东地区纳入帝国版图,这就让英国人有机会引入了阿拉伯种的马。

来自阿拉伯的马,体型比欧洲马小许多,但是身手灵活、冲锋速度快,经过与欧洲马交配,不论在体型还是在速度上都大幅提升。

赌马、赛马

话说,马的品种改良自然是有其实际用途,同时也造就出了其他欧洲国家少见的赛马习惯,例如每年绅士淑女盛装参加的Royal Ascot (雅士谷赛马),这个盛大的赛事还与皇家关系密切。

英女王伊丽莎白二世就曾经到场观赛,她的祖父乔治五世在世时,其名下的马则是例行每年参加比赛。

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Image caption 赛马是英国上流社会的重要活动,但是背后数亿英镑的赌金更是惊人。

有了赛马,自然就出现了赌马,据说伊丽莎白二世并不下注赌马,但是英国人每年在不同的赛马的下注金额可以高达数亿英镑。

而且就算是在表面极为讲究道德的维多利亚女王年代(公元1819至1901),据称赌马是英国当时“唯一合法的赌博”。

御用名驹

英国王室与马的关系更是密切,不但马术是王室成员的必修课程、英女王以爱狗和马术精湛知名,在英国军队当中,历史最为悠久的单位之一就是皇家御林军禁卫骑兵团。

英国军队并没有所谓仪仗队、仪队的编制,正式场合中担负迎宾重任的就是身穿金色盔甲与彩饰头盔的皇家御林军禁卫骑兵团和头戴熊皮帽、红衣黑裤的枪兵队。

骑兵团据称正式在1650年正式成军,曾经参加法国大革命、对抗拿破仑的伊比利亚半岛战争和滑铁卢战役、一战、二战等等,近年还曾经曾轮调阿富汗、伊拉克,至今仍是正式作战单位、也是英国的精锐部队之一。

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Image caption 骑马是王室成员”最起码”的必修技能,图为威廉王子戎装骑马参加女王登基60周年庆典。

和王室的关系密切、又与赛马的赌博利益相关,马也就成了英国上层社会的重要资产和财富的象征,这可就引出了另外一个问题,那就是马的血统。

为了保证马的血统纯正,英国很早就开始了马的血统证明,据说是至少上溯祖宗八代,而马的血统证明和马口登记,大概只比英国实施人口登记和出生证明略晚。

既然名驹价值连城,动辄以百万英镑计价,夫妻之间为马反目成仇也时有所闻,离婚的时候为马打官司、争所有权也是常见的事。

骑马要小心

12年前的上一轮马年,曾经到威尔士乡下的一个马场,马场主人就曾经介绍,对英国人而言,马和狗是家畜与宠物分界最不明显的两种动物。

英国人传统上认为马与人之间的关系密切、有着那种坚定不移地感情,但是马场主人特别强调,御马并非易事。

马似乎可以从骑者的坐姿、力道,分辨出骑者的经验,碰上了生手,马就一股劲地往马场边上的栏杆蹭,骑者的小腿和膝盖也就可想而知,当时还与马场主人介绍了中文里头的那句俗语“马善被人骑”,也就是说“人善被马欺”。

列位看官大概也就明白我的膝盖和小腿在12年前发生了什么事了。

(责编:路西)

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