研究:大象可辨别人类男女老幼及种族

大象 Image copyright Reuters
Image caption 大象懂得凭着不同口音,分辨人类不同族群。

大象能凭着人类的声音,分辨出人类不同的族群和性别,也能分辨出成人与小孩。

研究人员给非洲野生大象播放录音,研究它们的行为反应。

研究发现,大象听到马萨伊成年男人的声音会有惊恐的表现。

以游牧为生的马萨伊人确实会与大象发生冲突,可能是这个原因让大象学会分辨他们的声音,并设法回避。

这项研究发表在美国《国家科学院院刊》上。

领导这项研究的英国萨塞克斯大学教授卡伦·麦库姆和格雷姆·香农博士说,过去使用同样方法开展研究发现,大象懂得通过狮子的吼声来分辨雌雄。

其他研究也显示,大象对某些场景有惊恐的反应,甚至对马萨伊人服装的红色有所恐惧。

马萨伊男人

麦库姆教授说:“我也有这个经验。”

她说:“如果你驾车接载一个马萨伊男子,你可以看到围绕着你的大象有不同的行为。”

她还说:“大象对这辆汽车非常警觉,还会常常闻气味和聆听声响。”

麦库姆教授希望找出大象是否使用非常敏锐的听觉来确认来自人类的可能威胁。

科学家为马萨伊男人、女人和小孩用自己的语言录音,说:“看,看那儿,来了一群大象。”

他们也为肯尼亚的坎巴人录了同一段句子。

游牧为生的马萨伊人经常遇到野生大象,可能引发暴力冲突;坎巴人则以农耕为生,与大象的关系不是很密切。

研究人员利用伪装的扬声器播放这些不同声音时发现,象群对马萨伊男人的声音有恐惧的反应,大于对坎巴人声音的反应。大象听见马萨伊男人的声音会后撤,并围拢在一起,摆出防卫姿态。

马萨伊男人的声音比妇孺的声音更能引起象群的防卫反应。

此外,研究人员还意外发现,当他们改变一名马萨伊男人的声音,使其听起来更女性化,结果大象的反应依然。

麦库姆教授说,可能是大象使用(与人类)不同的方法来辨别性别。

她说,这个研究显示大象“尝试适应”人类的威胁。人类无疑是大象现在所面对的最危险和最变化多端的捕猎者。

(编译:田耕 责编:路西)

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