记者来鸿:一部无法破译的神秘“天书”

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前不久我拜访了位于美国康涅狄格州耶鲁大学的拜内克古籍善本图书馆,亲眼目睹了曾让世界上最优秀的解码专家伤神的神秘古籍《沃伊尼克手稿》。

这部手工抄写的古籍使用了没人能懂的语言,充满古怪的插图,图中的许多动物和植物是地球上所没有见到过的。

许多人提出的问题是,这究竟是一份需要破译的密码呢,还是一场恶作剧的产物?

这本书之所以被称为《沃伊尼克手稿》,是因为一位名叫威尔弗里德·沃伊尼克(Wilfrid Voynich)的伦敦二手书商声称于1912年在意大利罗马附近的一所天主教神学院发现了这份手稿。

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Image caption 沃伊尼克是造假的骗子吗

从那以后,世界上许多人着迷于这份手稿,希望破译其中传递的信息,提出了各种各样的理论和解释。

拜内克古籍善本图书馆馆长克莱门斯(Ray Clemens)用调侃的语气对我说,他最喜欢的解释是,这是一位少年外星人留在地球上的一份带有插图的日记。

我原以为这本书的尺寸和一个影集差不多,但初次见面的感觉是它很小,就像企鹅书屋出版的经典小说读本那么大。

这本书的书皮是柔软的深象牙色羊皮纸,全书一共240页,插图非常丰富。一些插图看上去让人感觉到,美国心理学家利里(Timothy Leary)当年吃下迷幻药LSD之后看到的可能就是这样的情景。

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Image caption 这部分显然描述女人在洗澡,也许在滑水

这些插图包括古怪的植物、占星术符号、水母一样的生物,还有像龙虾一样的东西。还有一幅画面显示,一群皮肤光亮的裸体女人顺着一个水道滑了下来。

手稿的文字是用赭色的墨汁书写的。

沃伊尼克出生于1865年,是生活在沙俄帝国统治下的立陶宛的波兰后裔,曾因参加革命活动而被短暂拘押于西伯利亚,随后经由满洲逃到伦敦。

他在伦敦开了一家二手书店,书店成为政治流亡者的一个活动据点。在这些流亡者中有卡尔·马克思,还有一位神秘的俄国流亡者,名叫赖利(Sidney Reilly),也就是曾受雇于英国情报部门的大名鼎鼎的“王牌间谍”。

按照沃伊尼克的说法,他在意大利罗马郊外的一处名叫蒙德拉格尼庄园(The Villa Madragone)的天主教神学院发现了这份手稿。手稿还有一封附信,由罗马皇帝的御医马尔奇(Johannes Marcus Marci)于1665年书写。

马尔奇在信中说,这本书曾经属于罗马皇帝,也许是伊丽莎白女王时代炼金术士罗杰·培根(Roger Bacon)的著作。

还有两个人经常被认为是这本书的可能作者:一位是伊丽莎白一世女王的占星术士约翰·迪伊(John Dee),另一位是迪伊的伙伴、炼金术士爱德华·凯利(Edward Kelley)。

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Image caption “王派间谍”赖利据称曾研究过古代墨水

沃伊尼克本人把这本书称为“罗杰·培根密码手稿”。

从那之后,大批天才人物被吸引到这个谜团之中,其中包括被认为是20世纪最优秀解码专家之一的美国人威廉·弗里德曼(William Friedman)。

这位弗里德曼也是最近被斯诺登搞得名扬天下的美国国家安全局(NSA)的创始人,他曾花了30年时间试图解开《沃伊尼克手稿》所包藏的秘密。

一位退休的美国植物学家最近表示,书中的一些植物来自中美洲地区。与此同时,一位英国应用语言学家声称翻译了书中的10个词。

这究竟是一本什么书呢?一份有关藏宝地点的密码?一份囚犯手册?一份长生不老的秘笈?

但是有人指出,这不过是沃伊尼克自己编造的一份手稿。在造假的历史上,由一位古籍善本商人“发现”过去不为人知的手稿,这仅仅是一个惯用伎俩。

还有人说,沃伊尼克曾大批购买羊皮纸,并且使用自己在莫斯科大学学到的化学知识仿造中世纪墨水,而大英图书馆的借书记录也显示他的密友、“王牌间谍”赖利曾经借阅过《古代墨水研究》。

怀疑者还认为,沃伊尼克在伪造手稿的同时,也像其他的造假者一样,伪造了支持第一份假文件的第二份文件。

到目前为止,考古学碳元素断代证明手稿的羊皮纸封面产于公元15世纪。但是,有关墨水和颜料的鉴定还没有做。在这样的情况下,这份神秘的手稿将继续吸引大批的“沃粉”,激发他们无限的遐想。

(编译:跃生 责编:董乐)

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